NBA (play-offs) : Les Lakers presque éliminés, Philadelphia et Orlando se relancent

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Aurélie Sacchelli, Media365, publié le vendredi 26 avril 2024 à 08h18

Les Lakers sont désormais menés 3-0 par Denver au premier tour des play-offs, après leur défaite 105-112 à domicile. Philadelphia revient en revanche à 1-2 contre New York, après avoir battu les Knicks, tout comme Orlando, large vainqueur de Cleveland.

La saison dernière, Denver avait balayé les Lakers (4-0) au premier tour des play-offs. Les Nuggets pourraient bien en faire de même cette année. Ils mènent en effet 3-0 après leur victoire 105-112 ce jeudi en Californie, et le billet pour le deuxième tour est quasiment en poche puisque jamais dans l'histoire une équipe menée 3-0 en play-offs NBA ne s'est qualifiée. Ce sont pourtant les Lakers qui ont dominé toute la première mi-temps, comptant jusqu'à douze points d'avance. Mais les Nuggets ont pris l'ascendant à partir du troisième quart, remporté 22-34, et n'ont rien lâché jusqu'à la fin. Quatre joueurs de Denver terminent avec au moins 20 points : 29 (et 15 rebonds) pour Aaron Gordon, 24 (et 15 et 9 passes) pour Nikola Jokic, 22 (et 9 passes) pour Jamal Murray et 20 (et 10 rebonds) pour Michael Porter Jr. En face, si Anthony Davis (33pts, 15rbds), LeBron James (26pts, 6rbds, 9pds) et Austin Reaves (22pts, 5rbds) ont tenu leur rang, ce n'est pas le cas de D'Angelo Russell, qui a vécu un cauchemar en ratant les sept tirs (dont six à 3 points) qu'il a pris en 24 minutes. En fin de match, abattu sur le banc de touche, il n'a même pas pris part au rassemblement de l'équipe pendant un temps-mort. Le Match 4 se déroulera samedi, toujours en Californie. Denver aura l'occasion d'envoyer les Lakers en vacances.

Embiid marque 50 points !

A l'Est, New York et Cleveland avaient également l'occasion de mener 3-0 en cas de victoire à l'extérieur, mais ils n'y sont pas parvenus. Les Knicks, vainqueurs de justesse de Philadelphia dans le Match 2 grâce à plusieurs erreurs d'arbitrage (qui ont été reconnues par les instances), se sont inclinés 125-114 sur le parquet des 76ers, emmenés par un immense Joel Embiid. A peine remis de sa blessure au genou, le pivot aux trois passeports a signé le meilleur match de sa carrière en play-offs, en inscrivant 50 points en 41 minutes, à 13 sur 19 aux tirs (5/7 à 3pts) et 19 sur 21 aux lancers-francs. Son incroyable performance a permis aux 76ers de faire la différence, mais ils ont dû attendre le milieu du troisième quart, car les Knicks de Jalen Brunson (39pts, 13pds) avaient parfaitement tenu jusque-là. Le score était en effet de 66-66 à 20 minutes de la fin, et Joel Embiid n'avait alors inscrit "que" 21 points. Le MIP de la saison régulière Tyrese Maxey a également contribué à cette victoire, avec 25 points et 7 passes. Nicolas Batum termine quant à lui avec 4 points, 6 rebonds et 2 passes en 29 minutes.

Orlando ridiculise Cleveland

Pour son premier match de play-offs devant ses fans depuis 2019 (les play-offs 2020 s'étaient joués sans public), Orlando n'a pas fait dans le détail. Mené 2-0 par Cleveland, le Magic n'a plus le choix et il a écrasé les Cavaliers sur le score de 121-83, pour s'offrir sa première victoire à domicile en play-offs depuis 2011, à l'époque de Dwight Howard et Vince Carter. Les Floridiens ont pris l'avantage dans ce match en fin de premier quart-temps et n'ont ensuite cessé de creuser l'écart : +16 à la mi-temps, +35 à la fin du troisième quart et même +43 au cœur du dernier quart. Il s'agit tout simplement de la troisième victoire la plus large de toute l'histoire des play-offs, et de la pire défaite des Cavs en phase finale (la précédente datant de 2008, avec 36 points d'écart). Après avoir raté 10 de ses 11 premiers tirs du match, Orlando s'est mis en route et a pu compter sur un excellent Paolo Banchero, auteur de 31 points, 14 rebonds et 5 passes, tandis que Jalen Suggs a ajouté 24 points. En face, Jarrett Allen et Caris LeVert se sont contentés de 15 points et Cleveland finit avec 39% de réussite aux tirs (51% pour Orlando). Les Cavs vont devoir vite s'en remettre, car le Match 4 aura lieu samedi, toujours en Floride.

NBA / PLAY-OFFS
Premier tour
Conférence Est 
Boston (1) - Miami (8) : 1-1
Cleveland (4)- Orlando (5) : 2-1
New York (2) - Philadelphia (7) : 2-1
Milwaukee (3) - Indiana (6) : 1-1

Conférence Ouest
Oklahoma City (1) - New Orleans (8) : 2-0
LA Clippers (4) - Dallas (5) : 1-1
Denver (2) - LA Lakers (7) : 3-0
Minnesota (3) - Phoenix (6) : 2-0

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