Marathon - Valence : Neuf Français(e)s réussissent les minimas olympiques

Marathon - Valence : Neuf Français(e)s réussissent les minimas olympiques ©panoramic, Media365

Aurélie Sacchelli, Media365, publié le dimanche 03 décembre 2023 à 11h27

A l'occasion du marathon de Valence, en Espagne, cinq Français et quatre Françaises ont réussi les minimas olympiques. Mais tous ne verront pas Paris 2024.


2h08'10". Tels sont les minimas imposés par World Athletics pour pouvoir prétendre à un billet pour les Jeux Olympiques de Paris dans l'épreuve masculine du marathon. Ce chrono était dans les têtes de nombreux participants au marathon de Valence, qui se déroulait ce dimanche matin sous le soleil et une température de 8°c. Dans ces belles conditions, l'Ethiopien Sisay Lemma, qui fêtera ses 33 ans dans quelques jours, s'est offert un joli cadeau d'anniversaire en avance, en s'imposant avec le record de l'épreuve à la clé : 2h01'48", soit cinq secondes de mieux que le Kenyan Kelvin Kiptum (24 ans), désormais recordman du monde (2h00'35" à Chicago en octobre), l'an passé. Lemma, auteur de la quatrième meilleure performance mondiale de l'histoire, a battu de 83 secondes le Kenyan Alexander Mutiso et de deux minutes l'Ethiopien Dawit Wolde.

Chahdi et Navarro en pole, mais...

Un peu plus loin, pas moins de cinq Français sont parvenus à réussir les fameux minimas olympiques : Mehdi Frère (photo) 9eme en 2h05'43", Nico Navarro 14eme en 2h05'53", Felix Bour 16eme en 2h06'46" et Morhad Amdouni 17eme en 2h06'55" et Benjamin Choquert 26eme en 2h07'42". Malgré tout, ils ne seront que trois à pouvoir disputer les Jeux Olympiques, sachant que Hassan Chahdi, 7eme des derniers Mondiaux, actuellement blessé mais de retour début janvier, a un statut "prioritaire" pour être sélectionné. En signant les minimas pour la troisième fois, Nico Navarro semble avoir une longueur d'avance, mais il va encore devoir patienter. Une première liste de 64 qualifiés sera dévoilée le 30 janvier par World Athletics en fonction du classement "Road to Paris". Les seize autres qualifiés seront annoncés le 16 avril. Chadhi et Navarro favoris pour être sélectionnés, Frère pourrait être le troisième grâce à sa belle performance à Valence, mais le Parisien se méfie, lui qui avait réussi les minimas pour Tokyo 2021 mais n'avait pas été retenu.

Triplé éthiopien chez les femmes

Du côté des femmes, la victoire est revenue à l'Ethiopienne Worknesh Degefa, qui l'a emporté en 2h15'51" (record personnel mais pas record de l'épreuve, détenu depuis l'an passé par sa compatriote Amane Beriso en 2h14'58"). Elle a devancé de 31 secondes sa compatriote Almaz Ayana Hiwot Gebrekidan et de 2'08 une autre Ethiopienne, Hiwot Gebrekidan. Côté français, elles sont quatre à avoir réussi les minimas olympiques fixés à 2h26'50" : Mekdes Woldu 17eme en 2h24'44", Mélody Julien 19eme en 2h25'01'', Manon Trapp 27eme en 2h25'48" et Fadouwa Ledhem 28eme en 2h25'50''. Mais comme chez les hommes, elles devront encore patienter pour savoir si elles verront Paris 2024.

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