NBA - Saison régulière : Golden State passe devant à l'Ouest, Brooklyn et Milwaukee au rendez-vous

NBA - Saison régulière : Golden State passe devant à l'Ouest, Brooklyn et Milwaukee au rendez-vous©Panoramic, Media365

Mathieu WARNIER, Media365, publié le dimanche 26 décembre 2021 à 08h06

Alors que Giannis Antetokounmpo n'a pas manqué son retour avec Milwaukee, Brooklyn n'a pas craqué face à la charge des Los Angeles Lakers en fin de match. Dans le choc des leaders à l'Ouest, Golden State a pris le meilleur sur Phoenix et s'empare de la première place.



Les Warriors se sont offert un beau cadeau de Noël ! Dans l'affiche de cette journée spéciale, les coéquipiers de Stephen Curry (33 points, 6 passes) ont pris le meilleur sur les Phoenix Suns et profitent de cette confrontation directe pour s'emparer de la première place du classement de la Conférence Ouest. Une rencontre qui s'est jouée en trois temps mais dont l'issue n'a pas été une évidence. Sans des joueurs tels Klay Thompson, Andre Iguodala ou Andrew Wiggins, les Californiens ont démarré fort, faisant la course en tête pendant tout le premier quart-temps. Toutefois, la première bascule a eu lieu au milieu du deuxième. Emmenés par Chris Paul (21 points, 6 rebonds, 8 passes), les Suns ont signé un 16-3 pour reprendre la tête puis basculer avec quatre longueurs d'avance à la pause. Le troisième quart-temps a vu les deux équipes se rendre coup pour coup puis, presque logiquement, aborder les douze dernières minutes de ce choc au sommet à égalité au tableau d'affichage. C'est alors qu'Otto Porter Jr (19 points, 6 rebonds) est sorti de sa boîte pour permettre aux Golden State Warriors de se placer très vite en tête avant de finir très fort le match pour aller chercher une victoire de neuf points (107-116). Grâce à cette deuxième victoire du mois sur les joueurs de l'Arizona, les protégés de Steve Kerr prennent la tête à l'Ouest avec un succès de plus.

Retour réussi pour Antetokounmpo, les Nets ont tenu le coup

Cette journée de Noël a également été l'occasion pour Giannis Antetokounmpo de faire son retour. Ecarté des terrains en raison du protocole sanitaire depuis le 14 décembre dernier, le « Greek Freak » a été un élément essentiel des Bucks lors de leur succès arraché sur le parquet des Celtics. Car, pendant 47 minutes et 30 secondes, ce sont bien les joueurs de Boston qui ont fait la course en tête. Jaylen Brown (25 points) et Jayson Tatum (25 points, 9 rebonds) ont été les grands artisans d'un match longtemps parfait de la part de la franchise de Nouvelle-Angleterre. Toutefois, après avoir un temps regardé ses coéquipiers jouer en raison d'un nombre trop important de fautes, Giannis Antetokounmpo (36 points, 12 rebonds, 5 passs) a revêtu le costume du sauveur pour rapprocher son équipe avant que Wesley Matthews (9 points) ne donne le coup de grâce avec le tir à trois points qui a permis aux Bucks de passer devant puis de l'emporter de quatre points (117-113). Un scenario renversant, les Nets ont failli le subir lors de leur déplacement sur le parquet des Los Angeles Lakers. Car ce sont bien les coéquipiers de James Harden (36 points, 10 rebonds, 10 passes) et Patty Mills (34 points, 7 passes) qui ont fait la course en tête durant quasiment tout le match avec une avance maximale de 23 points à l'entame du quatrième quart-temps. Mais les Lakers, en tête au score au début de la rencontre puis à l'entame du troisième quart-temps, ont mis toutes leurs forces dans la bataille en fin de match. Sous l'impulsion de LeBron James (39 points, 9 rebonds, 7 passes), les Californiens sont revenus à hauteur avec 45 secondes à jouer sur un panier de Malik Monk (20 points). Mais, terminant sur un 7-0, les Nets s'imposent (115-122), infligeant aux Lakers un cinquième revers de suite, et confortent leur place de leader à l'Est.

Fournier encore à son aise, Gobert mate Ntilikina

Les joueurs français ont répondu présent en ce jour de Noël sur les parquets NBA. Mais, si Evan Fournier a été en vue (15 points, 5 rebonds), c'est Kemba Walker (10 points, 10 rebonds, 12 passes) qui a été le plus en vue dans une rencontre dominée de bout-en-bout par les New-Yorkais. Une entame tonitruante et un 19-3 en un peu plus de quatre minutes ont donné le ton. Si les Hawks, sans Timothé Luwawu-Cabarrot pour ce déplacement dans « Big Apple », qui ont pu s'appuyer sur John Collins (20 points, 8 rebonds) et Delon Wright (20 points) pour résister dans le deuxième quart-temps puis à l'entame du troisième, les Knicks ont ensuite été un véritable rouleau-compresseur pour atteindre un maximum de 21 points d'avance en tout début de quatrième quart-temps. Totalement en maîtrise, les protégés de Tom Thibodeau continuent d'alterner victoire et défaite mais profite de leur succès de quatorze longueurs (101-87) pour réduire l'écart sur les Hawks, qui garde l'avantage grâce à une défaite de moins. Pour un choc entre Tricolores, c'est du côté de Salt Lake City qu'il fallait aller. En effet, le Jazz de Rudy Gobert (10 points, 11 rebonds) était opposé aux Mavericks de Frank Ntilikina (17 points). Une équipe de Dallas diminuée, privée notamment de Luka Doncic, a pourtant pris le meilleur départ avec une avance atteignant les seize unités dès le premier quart-temps mais les joueurs d'Utah, emmenés par Donovan Mitchell (33 points) ont inversé la tendance dans le deuxième puis ont vu les Mavs de Kristaps Porzingis (27 points, 9 rebonds) et Jalen Brunson (26 points, 6 passes) reprendre la main sans faire totalement la différence. Ce dont le Jazz a profité dans les douze dernières minutes pour s'échapper et aller chercher la victoire de quatre petits points (120-116), leur troisième de suite pour conforter leur place sur le podium de la Conférence Ouest.

BASKET - NBA / SAISON REGULIERE
Samedi 25 décembre 2021
New York Knicks - Atlanta Hawks : 101-87
> Evan Fournier (NYK) : 15 points à 6/12 aux tirs (dont 3/6 à trois points), 5 rebonds, 3 passes, 1 interception et 2 pertes de balles en 31 minutes
> Timothé Luwawu-Cabarrot (ATL) n'a pas joué

Milwaukee Bucks - Boston Celtics : 117-113
Phoenix Suns - Golden State Warriors : 107-116
Los Angeles Lakers - Brooklyn Nets : 115-122

Utah Jazz - Dallas Mavericks : 120-116
> Rudy Gobert (UTAH) : 10 points à 4/6 aux tirs et 2/3 aux lancers francs, 11 rebonds, 1 passe, 2 interceptions, 2 contres, 2 pertes de balle et 3 fautes en 34 minutes
> Frank Ntilikina (DAL) : 17 points à 5/12 aux tirs (dont 2/5 à trois points) et 5/5 aux lancers francs, 4 rebonds, 1 passe, 2 interceptions, 1 perte de balle et 3 fautes en 35 minutes

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