Rallye - WRC : Coup de projecteur sur les nouveaux copilotes de Loeb et Ogier

Rallye - WRC : Coup de projecteur sur les nouveaux copilotes de Loeb et Ogier©Media365

Faraj Benlahoucine, Media365 : publié le dimanche 26 décembre 2021 à 22h43

Sébastien Loeb et Sébastien Ogier, tous deux multiples champions du monde de rallye, arpenteront les routes du circuit en 2022 en compagnie de nouveaux copilotes.



Nonuple champion du monde, Sébatien Loeb est une légende du rallye. Retraité depuis 2013 mais habitué à revenir par intermittence sur le circuit pour quelques piges chez plusieurs constructeurs (Citroën et Hyundai), l'Alsacien va reprendre du service l'année prochaine encore. L'écurie M-Sport l'a sollicité pour prendre le volant de sa Ford Puma hybride lors du prochain Monte-Carlo, première étape du championnat du monde 2022. Mais pour la première fois depuis une éternité, Sébastien Loeb ne sera pas accompagné de son copilote habituel, Daniel Elena, nouveau retraité. Le champion du monde a alors proposé à une vieille connaissance, Isabelle Galmiche, de le guider lors de ses prochaines courses en rallye.

Copilote de réserve de Hyndai en 2019 et en 2020, cette Franc-Comtoise possède une expérience solide en rallye où elle exerce depuis 1995. Elle a accompagné durant de nombreuses années et depuis ses débuts Laurent Viana entre autres. Avec Bertrand Pierrat et Thomas Baudouin elle a remporté plusieurs de ses dix victoires acquises en rallye en 228 courses. "Elle m'a toujours dépanné et je trouve ça sympa pour elle de faire ce Monte-Carlo avec moi. Je sais qu'elle en rêvait donc c'est cool (...) Elle a l'expérience du rallye, elle est super motivée, dévouée et intelligente. Elle a toutes les qualités pour que ça marche" a soufflé Sébastien Loeb lors d'une interview au journal L'Equipe.

Veillas n'est pas un novice

Qu'en est-il de Sébastien Ogier ? A l'instar de Loeb, il effectuera seulement quelques apparitions en rallye l'année prochaine mais sans son copilote Julien Ingrassia, lui aussi retraité. Pour lui succéder, l'octuple champion du monde fait également confiance à une connaissance: Benjamin Veillas. Ce dernier comptabilise moins de courses à son actif (140 courses, 7 victoires) que la future copilote de Loeb mais a disputé bien plus d'épreuves du championnat du monde. Aux côtés d'Eric Camilli à partir de 2015 chez M-Sport où il a par la suite épaulé Stéphane Sarrazin dans la catégorie reine entre 2016 et 2017 avant d'être éjecté à l'échelon inférieur par un certain duo Ogier-Ingrassia. En WRC-2, Benjamin Veillas a échoué sur la seconde marche du podium avec Stéphane Sarrazin en 2017. Depuis cette date, ce duo s'est contenté d'apparitions parcimonieuses en championnat du monde. Néanmoins, le Provençal a secondé Sébastien Ogier à plusieurs reprises lorsque Julien Ingrassia n'était pas disponible. Donc très naturellement, le pilote Toyota a fait appel à ses services pour collaborer lors du prochain Monte-Carlo.

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