Dakar - Loeb : "Ça n'existe nulle part ailleurs"

Dakar - Loeb : "Ça n'existe nulle part ailleurs"©Media365
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Thomas Siniecki : publié le mercredi 30 décembre 2020 à 22h06

L'édition 2021 du Dakar sera marquée par le retour de Sébastien Loeb, qui avait fait l'impasse l'an dernier pour le transfert en Arabie Saoudite. Pour cette deuxième édition de l'histoire en Asie, l'Alsacien se dit impatient.



Sébastien Loeb retrouvera les pistes du Dakar à partir de dimanche. Ce sera sa première en Arabie Saoudite, puisqu'il n'avait pas participé l'an dernier. Le nonuple champion du monde des rallyes (WRC) a fait part jeudi soir, en conférence de presse, de son excitation : "Cette atmosphère m'a manqué. J'ai connu des situations compliquées, mais aussi beaucoup de bons souvenirs. Je voulais revenir. Je conduis dans des endroits où je ne serais jamais venu sans le Dakar. Pousser la voiture durant des heures dans des endroits aussi incroyables, ça n'existe nulle part ailleurs." L'Alsacien, engagé cette année avec l'écurie Bahrain Raid Xtreme, a effectivement connu une histoire contrastée avec le Dakar, où il a déjà laissé son empreinte même s'il ne s'est encore jamais imposé.

Pour sa première participation en 2016 (en Amérique du Sud), il a d'abord été pénalisé de quatre heures en fin de course à cause d'une erreur de GPS, alors qu'il jouait la victoire. Puis, en 2017, il semblait voguer vers le succès final lorsqu'il a crevé lors de l'ultime spéciale. Contraint à l'abandon en 2018, il a enfin terminé troisième en 2019. "On n'est pas à l'abri d'une grosse surprise, ce serait cool de gagner le Dakar", s'exclame-t-il également pour les Dernières Nouvelles d'Alsace. A 46 ans, il veut "faire un beau rallye avant tout" : "Difficile de savoir exactement où on va, avec cette nouvelle voiture notamment. Mais j'espère qu'on sera dans le coup. Avec Daniel Elena, on commence à avoir plus d'expérience du rallye-raid." Son fidèle copilote sera donc, vous l'aurez compris, également fidèle au rendez-vous.

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