Dakar : K.Benavides titré chez les motos, premier doublé Honda depuis 24 ans

Dakar : K.Benavides titré chez les motos, premier doublé Honda depuis 24 ans©Media365

Aurélien CANOT, publié le vendredi 15 janvier 2021 à 08h21

Deuxième ce vendredi de la 12eme et dernière étape, Kevin Benavides remporte cette 43eme édition chez les motos. L'Argentin devance Brabec pour le premier doublé Honda depuis 1987.

Chez les motos, le suspense était toujours total avant le départ de la 12eme étape, ce vendredi très tôt entre Yanbu et Jeddah. Kevin Benavides (Honda), encore impérial, y a coupé court. Menacé pour la victoire finale par Sam Sunderland (KTM), vainqueur de la spéciale de jeudi et remonté en deuxième position du même coup, ainsi que par Ricky Brabec (Honda), titré l'année dernière, le pilote argentin de 32 ans qui avait terminé 2eme du Dakar 2018 (son meilleur résultat) derrière l'Autrichien Matthias Walkner (KTM), 10eme cette année, a résisté aux ultimes assauts de l'Américain pour remporter à l'arrivée cette 43eme édition malheureusement endeuillée par le décès du pilote amateur Pierre Cherpin avec près de cinq minutes d'avance au classement final sur Brabec. Il est le premier Sud-Américain à inscrire son nom au palmarès du mythique rallye-raid. 

Honda attendait un doublé depuis 1987 ! 

Sunderland, grand perdant de cette dernière spéciale qui l'a vu abandonner toute chance de l'emporter à une cinquantaine de kilomètres de l'arrivée, complète néanmoins le podium, à plus de quinze minutes du vainqueur, qui permet par la même occasion à Honda de triompher de nouveau dans l'épreuve. En revanche, le constructeur japonais n'avait plus réalisé le doublé depuis 24 ans. En 1987, Cyril Neveu avait porté haut les couleurs de Honda en devançant Edi Orioli. Benavides et Brabec en ont fait de même vendredi. « C'est un rêve. Je suis vraiment très heureux et fier d'être le premier Sud-américain à gagner le Dakar, savourait le héros du jour aprçs l'arrivée. C'est historique, c'est incroyable (...) Dans l'étape 5, j'ai chuté, je me suis dit que le Dakar était peut-être fini. Mais j'ai continué à pousser. »



RALLYE-RAID / DAKAR 2021
12eme étape motos - Yanbu - Jeddah (447 km, dont 200 km de spéciale) - Vendredi 15 janvier 2021
1- Ricky Brabec (USA/Honda) en 2h17'02
2- Kevin Benavides (ARG/Honda) à 2'17
3- Matthias Walker (AUT/KTM) à 4'13
4- Daniel Sanders (AUS/KTM) à 7'11
5- Lorenzo Santolino (ESP/Sherco) à 10'31
...
20- Benjamin Melot (FRA) à 26'08

Classement général final 
1-Kevin Benavides (ARG/Honda) en 47h18'14
2-
Ricky Brabec (USA/Honda) à 4'56
3- Sam Sunderland (GBR/KTM) à 15'57
4- Daniel Sanders (AUS/KTM) à 38'52
5- Skyler Howes (USA/KTM) à 52'33...
22-
Benjamin Melot (FRA) à 9h16'56

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