Cet ado qui efface Bolt des tablettes

Cet ado qui efface Bolt des tablettes©Media365

Paul Rouget, Media365 : publié le mardi 01 juin 2021 à 13h55

L'Américain Erriyon Knighton (17 ans) a battu lundi soir le record du monde du 200 mètres des moins de 18 ans, qui appartenait à Usain Bolt depuis 2003.



"J'ai le sentiment d'avoir sorti le grand jeu aujourd'hui." Erriyon Knighton ne croit pas si bien dire. Le jeune Américain (17 ans) a fait très fort lundi à Jacksonville (Floride). Car il s'est imposé sur le 200 mètres devant son compatriote Trayvon Bromell, qui fait partie des favoris pour Tokyo sur 100 mètres, dont il détient le record chez les juniors. Knighton s'est lui emparé d'un autre record, appartenant à Usain Bolt, rien que ça.

Vainqueur en 20"11 devant Bromell (20"20), il abaisse de deux centièmes la marque de Bolt qui, juste avant ses 17 ans, s'était offert cet officieux record du monde en 20"13 secondes. Prodige annoncé de l'athlétisme américain, le jeune Floridien avait quitté son lycée d'Hillsborough pour passer professionnel en début d'année, alors qu'il n'avait que 16 ans. Déjà sous contrat avec Adidas, il a pourtant hésité entre l'athlétisme et le football américain.

Evoluant au poste de wide receiver au lycée, il avait même reçu des offres de plusieurs universités (Florida, Florida State, Illinois, Iowa State, Tennessee et Toledo). "En sachant que j'ai connu le football américain toute ma vie, et que j'ai reçu de nombreuses offres d'universités de premier choix, c'était une décision difficile à prendre, mais je n'ai pas non plus beaucoup réfléchi, expliquait-il alors à Track and Field News. Sur la piste, c'est uniquement moi qui ai mon destin en main, et je sais que je peux le faire." S'il a donc descendu son record du 200 mètres, il a déjà couru en 10''16 sur 100 mètres, et en 47''48 sur 400 mètres. Et celui qui a débuté l'athlétisme il y a trois ans espère bien être aux Jeux Olympiques de Tokyo.

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