ATP : Djokovic et Nadal déroulent en exhibition avant Wimbledon

ATP : Djokovic et Nadal déroulent en exhibition avant Wimbledon©Panoramic, Media365
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Emmanuel LANGELLIER, Media365 : publié le jeudi 23 juin 2022 à 15h50

En préambule de Wimbledon, Novak Djokovic et Rafael Nadal disputent une exhibition sur herbe à Londres cette semaine. Et cela s'est bien passé pour eux, mercredi.



La troisième levée du Grand Chelem de la saison tennistique s'élance lundi à Londres. Après l'Open d'Australie et Roland-Garros, Wimbledon débutera sur le splendide gazon du All England Club. Toujours très apprécié et attendu, le tournoi sera encore très suivi et il a déjà fait beaucoup parler avant son coup d'envoi. Alors que la guerre se poursuit en Ukraine suite à l'invasion de la Russie il y a quatre mois, les Russes et Biélorusses ont été bannis et aucun point ne sera distribué lors de cette édition 2022.

Une édition sur laquelle Rafael Nadal pourrait frapper très fort. Alors qu'il doutait très fort de pouvoir rejouer au haut niveau en fin d'année dernière, l'Espagnol est en position de pouvoir réaliser le Grand Chelem calendaire à 36 ans, une grande première pour lui dans sa riche carrière. Tombeur de Daniil Medvedev, le numéro 1 mondial russe qui sera donc absent à « Wim », en cinq sets après avoir été mené deux manches à rien en finale à Melbourne, « Rafa » a remis ça à Roland-Garros en décrochant un 14eme titre à Paris et un 22eme Grand Chelem, record amélioré. Alors qu'il n'a plus foulé l'herbe londonienne depuis 2019, le Taureau de Manacor sera bien au rendez-vous car son pied gauche ne le fait plus souffrir suite au traitement testé après Roland-Garros et visiblement approuvé.

Nadal corrige Wawrinka

Nadal a même gagné son premier match sur gazon depuis trois ans, même si cela n'était pas en compétition officielle. Comme prévu, le numéro 4 mondial s'aligne cette semaine sur une exhibition à Londres, où il est arrivé lundi, à Hurlingham. Il doit y disputer deux matchs. Il a joué le premier mercredi et cela s'est très bien passé puisque Nadal a facilement battu Stan Wawrinka en deux petits sets (6-3, 6-2).


« Je ne sais pas comment il se sent, il ressemble à un Rafa normal. Il a dit qu'il se sentait mieux et s'il joue, il est prêt à donner le meilleur de lui-même et à gagner », a déclaré après sa défaite Wawrinka tandis que Nadal a expliqué pourquoi il n'a pas joué de tournoi officiel, en particulier celui dur Queen's, qu'il avait gagné en 2008 avant son premier sacre à Wimbledon (il avait encore triomphé en 2010). « Honnêtement pour moi, c'est positif de jouer quelques matchs avant le début de la compétition à Wimbledon. Je jouais au Queen's il y a longtemps maintenant. Je suis plus vieux maintenant, je n'arrive pas à jouer autant de matchs », a confié l'Espagnol qui jouera son deuxième match de préparation vendredi contre Félix Auger-Aliassime.

Djokovic étrille Auger-Aliassime

Le Canadien, qui avait emmené Nadal jusqu'aux 5 sets en 8emes de finale à Roland-Garros, tentera de faire mieux que mercredi. FAA a tout simplement été laminé dans cette exhibition de Hurlingham par celui qui s'avancera en favori à Wimbledon : Novak Djokovic. Lui aussi en pleine préparation comme son grand rival Nadal, qui l'avait éliminé en quarts à Roland-Garros, le désormais numéro 3 mondial (il est devancé par Medvedev et Alexander Zverev, tous deux absents à « Wim ») s'est baladé sur le beau gazon anglais. En seulement 1h10, le Serbe a corrigé Auger-Aliassime (6-2, 6-1). Pour sa deuxième rencontre, Djokovic devrait affronter Carlos Alcaraz, Casper Ruud ou David Goffin, vendredi. Un affrontement entre « Djoko » et « Rafa », qui seront têtes de série n°1 et 2 à Wimbledon, n'est pas prévu. Si tout va bien pour eux, leur prochaine confrontation pourrait se dérouler en finale de Wimbledon...

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