Snooker : Le jour où Ronnie O'Sullivan s'est révélé

Snooker : Le jour où Ronnie O'Sullivan s'est révélé ©Panoramic, Media365

Emmanuel LANGELLIER, Media365 : publié le jeudi 30 novembre 2023 à 20h44

Il y a 30 ans, Ronnie O'Sullivan remportait à 17 ans UK Championship de snooker et commençait à écrire sa légende.



Alors que s'est élancé le championnat du Royaume-Uni de snooker (du 25 novembre au 3 décembre 2023), l'un des trois plus gros tournois de la saison, l'épreuve se souvient qu'il y a 30 ans, un événement d'envergure s'était produit. Ronnie O'Sullivan s'était révélé à la face du monde entier en sortant du lot à l'âge de seulement 17 ans. Le futur champion du monde multi-titré (en 2001, 2004, 2008, 2012, 2013, 2020 et 2022) avait raflé la mise sur cet UK Championship au terme d'un parcours sensationnel.

En 1993, Ronnie O'Sullivan, alors 51eme au classement mondial, était allé au bout du tournoi en dominant tour à tour Alan McManus, Nigel Gilbert, Ken Doherty, Steve Davis et Stephen Hendry, co-recordman avec l'Anglais de couronnes de champion du monde (7), en finale. Il était alors devenu le plus jeune vainqueur d'un tournoi ranking, un record qu'il détient toujours. Un fait d'armes majuscule pour celui dont le père avait été condamné à plusieurs années de prison pour meurtre l'année précédente.

Un palmarès impressionnant

Au Guild Hall de Preston, Ronnie O'Sullivan avait éclaté au haut niveau en damant le pion à de grands noms, dont Hendry en finale. Ce 28 novembre 1993, le Britannique était d'abord au coude à coude avec l'Ecossais, son aîné de 6 ans qui avait débuté sa carrière professionnelle à 16 ans et 3 mois après avoir été champion d'Ecosse amateur à 15 ans. Puis O'Sullivan s'était détaché en menant 6-2 à la mid-session. Le prodige avait conclu son affaire en prenant le meilleur sur le numéro 2 mondial (10-6). « Personne ne savait qui j'étais à ce moment », s'est remémoré celui qui est surnommé « The Rocket », samedi dernier sur Eurosport. Depuis son avènement, Ronnie O'Sullivan, numéro 1 mondial en 2002, 2003, 2004, 2006, 2008, 2010, 2019, 2022 et 2023, a ajouté 7 sacres au UK Championship, 7 de champion du monde et 7 Masters. Que des records pour le « Maradona » du snooker .

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