Amstel Gold Race : Van Aert d'un cheveu !

Amstel Gold Race : Van Aert d'un cheveu !©Media365
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Aurélie SACCHELLI, Media365, publié le dimanche 18 avril 2021 à 17h38

Le Belge Wout Van Aert (Jumbo-Visma) a remporté au sprint l'Amstel Gold Race ce dimanche, mais il a fallu attendre quelques minutes avant qu'il soit déclaré vainqueur, car l'écart avec le Britannique Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) est infime. Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) a terminé sixième.


Les minutes ont dû lui paraitre interminables, mais c'est bien lui qui a triomphé ! Wout Van Aert a remporté l'Amstel Gold Race ce dimanche pour la première fois de sa carrière, succédant ainsi à son grand rival Mathieu van der Poel, vainqueur en 2019 mais absent cette année. Mais le Belge de 26 ans a dû patienter après avoir franchi la ligne d'arrivée (où il n'a pas levé les bras), car sa victoire était loin d'être acquise. Tom Pidcock (21 ans), le nouveau prodige d'Ineos Grenadiers, vainqueur de la Flèche brabançonne mercredi, a bien failli le coiffer au poteau, mais c'est bien bien Van Aert qui a été déclaré vainqueur à la photo-finish après de longues minutes de réflexion de la part des commissaires. Il s'agit déjà de sa quatrième victoire de la saison, après les deux étapes de Tirreno-Adriatico, et Gand-Wevelgem, et c'est une nouvelle grande classique à son palmarès, après les Strade Bianche et Milan - San Remo l'an passé. La course s'est décantée à 16 kilomètres de l'arrivée pour Van Aert, qui a répondu à une accélération de Pidcock et s'est retrouvé au sein d'un petit groupe avec Maximilian Schachmann, Michael Matthews, Richard Carapaz et Michal Kwiatkowski. Avec trois coureurs, Ineos Grenadiers avait les cartes en main, mais cela n'a pas suffi. Alejandro Valverde les a rejoints, et le groupe a compté une vingtaine de secondes d'avance sur une autre groupe, composé notamment de Julian Alaphilippe, Guillaume Martin et Michael Woods. Ils sont parvenus à conserver cette maigre avance jusqu'à la fin, et donc ce sprint belgo-britannique remporté sur le fil par Wout Van Aert. Schachmann prend quant à lui la troisième place de cette Amstel Gold Race disputée sur un circuit et sans spectateur cette année, contrairement à d'habitude.



Une longue échappée de dix coureurs

Pour le reste, la course a été marquée par la longue échappée d'Edward Theuns (Trek-Segafredo), Julien Bernard (Trek-Segafredo), Stan Dewulf (AG2R-Citroën), Sébastien Grignard (Lotto Soudal), Maurits Lammertink (Intermarché-Wanty-Gobert), Loïc Vliegen (Intermarché-Wanty-Gobert), Chad Haga (DSM), Ryan Gibbons (UAE Team Emirates), Kenny Molly (Bingoal Pauwels Sauces WB) et Anders Skaarseth (Uno-X), qui ont compté jusqu'à cinq minutes d'avance et ont été rattrapés à une quarantaine de kilomètres de l'arrivée. Alaphilippe, Roglic ou encore Van Aert ont tenté d'accélérer tour à tour, mais il fallait attendre les derniers kilomètres pour voir cette 55eme édition se décanter. Tout ce beau monde va désormais se trouver mercredi pour la Flèche Wallone, avant Liège-Bastogne-Liège dimanche prochain. Avec autant de suspense ?

WORLD TOUR / AMSTEL GOLD RACE
Classement final (Valkenburg - Berg en Terblijt, 218,6km) - Dimanche 18 avril 2021
1- Wout Van Aert (BEL/Jumbo-Visma) en 5h03'27
2- Tom Pidcock (GBR/Ineos Grenadiers) mt
3- Maximilian Schachmann (ALL/Bora-Hansgrohe) à 2"
4- Michael Matthews (AUS/BikeExchange) à 2"
5- Alejandro Valverde (ESP/Movistar) à 2"
6- Julian Alaphilippe (FRA/Deceuninck-Quick Step) à 2"
7- Kristian Sbaragli (ITA/Alpecin-Fenix) à 2"
8- Matej Mohoric (SLO/Bahrain Victorious) à 2"
9- Michal Kwiatkowski (POL/Ineos Grenadiers) à 2"
10- Tosh Van Der Sande (BEL/Lotto Soudal) à 2"
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