Tournée d'été - Australie : Vunivalu arrive, Cooper de retour

Tournée d'été - Australie : Vunivalu arrive, Cooper de retour©panoramic, Media365
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Aurélie SACCHELLI, Media365, publié le dimanche 12 juin 2022 à 12h30

Le sélectionneur australien Dave Rennie a retenu 35 joueurs pour la Tournée d'été contre l'Angleterre le mois prochain. Parmi eux, le treiziste Suliasi Vunivalu et le revenant Quade Cooper.


Les 2, 9 et 16 juillet prochains, l'Australie affrontera l'Angleterre à trois reprises dans le cadre de la Tournée d'été, avec des matchs prévus à Perth, Brisbane et Sydney. Pour cette première Tournée d'été depuis 2019 (les deux dernières ont été annulées en raison de la pandémie de coronavirus), le sélectionneur des Wallabies Dave Rennie a retenu un groupe de 35 joueurs, dans lequel on retrouve six petits nouveaux : Suliasi Vunivalu, Jed Holloway, Dave Porecki, Caderyn Neville, Pone Fa'amausili et Nick Frost. Vunivalu (26 ans) est l'attraction de cette liste, puisqu'il était un joueur de rugby à XIII, qui a d'ailleurs représenté les Fidji à XIII, mais qui depuis l'année dernière évolue dans la franchise des Queensland Reds en Super Rugby. Par ailleurs, dans cette liste de 35 ans, trois joueurs évoluant au Japon font leur retour, comme prévu : l'ouvreur Quade Cooper, le centre Samu Kerevi et l'ailier Marika Karoibete.

L'Australie reste sur trois défaites

« Le noyau de cette équipe est un groupe qui a très bien performé pour nous au cours des deux dernières saisons, tandis que la forme solide de certains en Super Rugby Pacific a été récompensée par une première convocation. Les deux dernières années nous ont permis de construire des bases solides en tant que groupe mais il ne fait aucun doute que nous avons beaucoup plus en nous. Nous sommes impatients de travailler dur et de nous préparer en tant que groupe pour réaliser des performances qui rendront nos supporters fiers contre l'Angleterre le mois prochain », a déclaré le sélectionneur. Actuellement sixième du classement World Rugby, l'Australie avait perdu ses trois matchs en Europe lors de la dernière Tournée d'automne, en Ecosse, en Angleterre et au pays de Galles.

Le groupe de l'Australie : Allan Alaalatoa, Tom Banks, Angus Bell, Quade Cooper, Pone Fa'amausili, Folau Fainga'a, Nick Frost, Jake Gordon, Michael Hooper (cap), Jed Holloway, Len Ikitau, Andrew Kellaway, Samu Kerevi, Marika Koroibete, Rob Leota, Noah Lolesio, Lachlan Lonergan, Tate McDermott, Cadeyrn Neville, James O'Connor, Hunter Paisami, Izaia Perese, Jordan Petaia, Matt Philip, David Porecki, Pete Samu, Scott Sio, James Slipper, Darcy Swain, Taniela Tupou, Rob Valetini, Suliasi Vunivalu, Nic White, Harry Wilson, Tom Wright.

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