Federer, repos forcé

Roger Federer a bénéficié du forfait de Mardy Fish à l'US Open. (Reuters)

Décidément, Roger Federer n'aura pas passé beaucoup de temps sur les courts depuis le début de l'US Open. Après trois premiers tours rondement menés, le Suisse s'est qualifié sans jouer pour les quarts de finale à cause du forfait de Mardy Fish. Du coup, le n°1 mondial n’est déjà plus qu’à deux matches de la finale. Tomas Berdych l’attend au prochain tour.

La première semaine de l’US Open n’avait pas été éreintante pour Roger Federer. Le Suisse s’était économisé en ne laissant filer que neuf, sept et onze jeux face à ses trois premiers adversaires, Donald Young, Bjorn Phau et Fernando Verdasco. Le quatrième, Mardy Fish, devait lui proposer autre chose, lundi, sur le court Arthur Ashe. Mais l’Américain, tombeur de Gilles Simon au tour précédent, a dû renoncer à se dresser sur la route du n°1 mondial pour "raisons de santé". L’état du 25e joueur mondial, qui ne s’était pas présenté devant la presse suite à sa victoire sur le Français afin de recevoir des soins, avait déjà posé questions il y a quarante-huit heures. S’il faudra attendre un peu pour avoir de plus amples informations, il faut se souvenir que Fish avait souffert d’arythmie cardiaque en début d’année, au point de faire l’impasse sur les mois d’avril et mai.

Federer, sans jouer, se retrouve donc en quarts de finale à Flushing Meadows pour la 11e fois d’affilée. Plus dingue encore, mais faut-il encore d’étonner de ses records, le Suisse disputera à New York son 34e quart de finale consécutif en Grand Chelem. Et depuis Wimbledon l'année dernière il ne s’est jamais arrêté à ce stade. A l’époque, il avait buté sur Jo-Wilfried Tsonga. Mercredi, c'est Tomas Berdych qu’il retrouvera aux portes du dernier carré.

Le Tchèque, décevant depuis plusieurs mois, retrouve des couleurs depuis le début de la quinzaine. Son tableau n’avait rien d’une sinécure, mais le 7e joueur mondial a bien négocié les obstacles, notamment contre David Goffin et Sam Querrey. Lundi, Nicolas Almagro n’a pas fait le poids. L’Espagnol, après avoir bien résisté dans la première manche, a subi la puissance du Slave (7-6, 6-4, 6-1) qui s’est qualifié pour son premier quart de finale à l’US Open. La confiance de Berdych est en hausse et ce serait mal le connaître que de croire qu’il s’attaquera à Federer déjà battu.

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