Angleterre : Sterling, ce porte-bonheur

Angleterre : Sterling, ce porte-bonheur©Media365
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Thomas Siniecki, Media365 : publié le dimanche 13 juin 2021 à 20h30

Un but décisif à Wembley lors d'une phase finale : Raheem Sterling l'assure, il s'agissait d'un rêve pour lui. Au-delà de ces considérations, les trois points acquis contre la Croatie (1-0) sont déjà d'une importance capitale.



Raheem Sterling est impliqué sur 19 buts lors des 17 derniers matchs de l'Angleterre, à répartir en treize buts et six passes décisives. C'est encore l'attaquant de Manchester City qui a marqué dimanche après-midi pour les Three Lions, pour le premier match des hommes de Gareth Southgate face à la Croatie (1-0) : "C'est un sentiment incroyable. J'ai toujours dit que si jouais à Wembley en grand tournoi international, mon rêve serait de marquer. Je l'ai réalisé. Pour plein de raisons, on n'a pas marqué plus, mais je suis content de ce but. On a poussé, on a eu la possession et la dernière passe est belle sur ce but. C'est formidable de débuter par une victoire, on attend la suite avec impatience pour capitaliser. On passe du bon temps ensemble."

Southgate : "Tous les gens à travers le pays sont heureux"

Kalvin Phillips, l'auteur de la passe décisive en question, évoque lui aussi un "sentiment formidable" (sur le site de l'UEFA). Quant à Sterling, même si ses statistiques en sélection sont exceptionnelles, il s'est relancé avec ce but très important, lui dont la place de titulaire n'était pas forcément assurée au vu de sa fin de saison plus discrète en club. Marcus Rashford, notamment, est en concurrence avec lui et doit patienter sur le banc. Cependant, quand Sterling marque, les Anglais gagnent : en effet, ils se sont imposés lors des onze matchs où celui-ci a fait trembler les filets. Pas si anodin, lorsqu'on sait que son pays n'avait jamais gagné son match d'ouverture lors d'un Championnat d'Europe - mais la neuvième tentative a donc été la bonne !


"Tous les gens à travers le pays sont heureux, c'est très spécial, conclut Southgate. On a donné le ton très rapidement, alors qu'on avait quelques jeunes joueurs sans expérience internationale, pour un grand rendez-vous contre un adversaire coriace, dans une journée chaude et étouffante... Il y avait toutes les raisons d'être nerveux, mais ils ne l'ont pas été. Ils ont gardé leur calme, avec ou sans ballon, ils ont réussi un pressing brillant. Il y a eu très peu d'occasions franches, mais les plus grosses ont toutes été en notre faveur."

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