Un quatrième Ballon d'Or pour Messi ?

Lionel Messi est en quête d'un quatrième Ballon d'Or. (Reuters)

Lionel Messi est en quête d'un quatrième Ballon d'Or. (Reuters)

Lionel Messi deviendra-t-il le premier homme à remporter quatre Ballons d’Or le 7 janvier prochain lors d’une cérémonie organisée à Zurich ? La Fifa a annoncé ce lundi la liste des 23 prétendants au précieux trophée. Parmi les candidats, Lionel Messi est un favori logique à sa propre succession mais Cristiano Ronaldo, les Espagnols Iker Casillas, Xavi ou Andrés Iniesta sont aussi de sérieux prétendants. La France sera représentée par Karim Benzema alors que le Parisien Zlatan Ibrahimovic et le seul nominé à évoluer en Ligue 1.

Onze attaquants, sept milieux, deux défenseurs et trois gardiens, la liste des sélectionnés au prochain Ballon d’Or fait une fois de plus la part belle à l’attaque. La Fifa a officialisé ce lundi le nom des 23 prétendants à la succession de Lionel Messi. Triplement couronné, l’Argentin postule à sa propre succession. Le Barcelonais entrerait un peu plus dans l’histoire en devenant le premier homme à remporter quatre fois ce trophée pour effacer des tablettes Michel Platini ou Marco Van Basten, eux aussi récompensés à trois reprises.

Un Français figure également parmi les heureux élus, le Madrilène Karim Benzema, déjà nominé l’an passé avec Eric Abidal. A noter également que la Ligue 1 est aussi représentée grâce à Zlatan Ibrahimovic. Pays le plus présent, l’Espagne dispose de sept nominés dans la foulée de son triomphe à l’Euro deux ans après le sacre en Coupe du monde. Les Madrilènes Xabi Alonso, Iker Casillas et Sergio Ramos auront-ils la faveur des suffrages ou laisseront-ils les honneurs à leur coéquipier portugais Cristiano Ronaldo souvent placé dans le trio final mais pas récompensé depuis 2008 ? A moins que le Barça ne pose de nouveau sa griffe grâce à Busquets, Iniesta, Xavi ou bien sûr Messi qui peut en plus s’appuyer sur ses bonnes performances sous le maillot de l’Argentine en éliminatoires de la Coupe du monde 2014.

Vainqueur de la Ligue des champions, Chelsea n’est présent que grâce à son ancien buteur Didier Drogba, l’un des héros du parcours européen des Blues. L’Ivoirien, qui évolue désormais en Chine est l’un des deux Africains présents en compagnie de son compatriote et Citizen Yaya Touré, titré en Premier League. Son coéquipier Sergio Agüero, le Colombien Radamel Falcao vainqueur de la Ligue Europa avec l’Atletico Madrid, et le Brésilien Neymar représenteront l’Amérique du Sud. L'élu sera annoncé le 7 janvier 2013 lors d'une cérémonie à Zurich après le vote des journalistes européens mais aussi des capitaines et sélectionneurs des équipes nationales adhérant à la Fifa. Avant cela, une liste de trois noms aura été dévoilée le 29 novembre pour réduire la liste des prétendants.

La liste des 23 nominés : Sergio Agüero (Argentine), Xabi Alonso (Espagne), Mario Balotelli (Italie), Karim Benzema (France), Gianluigi Buffon (Italie), Sergio Busquets (Espagne), Iker Casillas (Espagne), Cristiano Ronaldo (Portugal), Didier Drogba (Côte d’Ivoire), Radamel Falcao (Colombie), Zlatan Ibrahimović (Suède), Andrés Iniesta (Espagne), Lionel Messi (Argentine), Manuel Neuer (Allemagne), Neymar (Brésil), Mesut Özil (Allemagne), Gerard Piqué (Espagne), Andrea Pirlo (Italie), Sergio Ramos (Espagne), Wayne Rooney (Angleterre), Yaya Touré (Côte d’Ivoire), Robin van Persie (Pays-Bas), Xavi (Espagne).

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