Irlande : Sexton finalement absent

Irlande : Sexton finalement absent©Media365

Aurélien CANOT, publié le vendredi 12 février 2021 à 14h12

Victime d'une commotion cérébrale contre le pays de Galles dimanche dernier, Jonathan Sexton ne sera finalement pas présent contre la France, dimanche à Dublin.

L'Irlande se présentera finalement sans Jonathan Sexton, dimanche à Dublin contre l'équipe de France pour le compte de la 2eme journée du Tournoi des 6 Nations. Le capitaine irlandais, très incertain, n'apparaît pas sur le XV de départ ni parmi les remplaçants dévoilés vendredi par la Fédération de son pays pour ce deuxième match du Tournoi et première sortie du XV du Trèfle sur sa pelouse de l'Aviva Stadium après la défaite en ouverture dimanche dernier au pays de Galles (21-16). Victime d'une commotion cérébrale lors de cette rencontre perdue face aux Gallois après avoir été touché à la tempe à dix minutes du coup de sifflet final, Sexton, fâché que l'on puisse douter de sa présence, avait croisé les doigts toute la semaine pour pouvoir être du deuxième rendez-vous de son équipe, face aux Bleus. Cela ne sera pas le cas. L'ouvreur vedette sera donc remplacé au poste de numéro 10 dimanche par Billy Burns, beaucoup moins expérimenté avec seulement 4 sélections à son compteur.

Murray absent lui aussi, la charnière intégralement changée

Burns, qui avait déjà pris la place de Sexton après sa blessure dimanche, sera associé en charnière aux côtés du demi de mêlée d'origine néo-zélandaise Jamison Gibson-Park. L'autre habituel titulaire Connor Murray a en effet été obligé de déclarer lui aussi forfait, en raison d'une blessure aux ischio-jambiers. Deux surprises de dernière minute qui ont fait dire à Fabien Galthié, premier étonné, en pleine conférence de presse : « Ah, leur charnière n'est plus la même finalement ». Le sélectionneur français a toutefois tout de suite ajouté que cela ne changerait pas vraiment la donne (« Le demi de mêlée titulaire n'a pas le même profil que Murray, mais il possède le même bagage technique, à savoir un jeu au pied très précis (...) Burns aime également plus porter le ballon que Sexton. Mais, pour le reste, ce sont les mêmes spécificités », ni la stratégie de ces Irlandais qui devront également composer sans le deuxième ligne James Ryan, lui aussi forfait. Andy Farrell fera confiance à Tadhg Beirne pour pallier cette autre absence face aux Bleus.

Le XV de départ de l'Irlande face à la France :
Keenan - Earls, Ringrose, Henshaw, Lowe - (o) B.Burns, (m) Gibson Park - Van der Flier, CJ Stander, Ruddock - Henderson (cap), Beirn - Porter, Herring, Healy

Les remplaçants : Kelleher, E. Byrne, Furlong, Dillane, Connors, Casey, R. Byrne, Larmour

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