Japon : Iniesta a plus faim que jamais

Japon : Iniesta a plus faim que jamais©Media365
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Thomas Siniecki : publié le mardi 02 mars 2021 à 11h54

Andrés Iniesta est au repos forcé depuis plus de deux mois, et cette période de blessure lui rappelle à quel point le jeu est important pour lui. A l'entendre, la retraite n'est donc pas encore au programme dans l'immédiat.



Touché assez sérieusement à la cuisse en décembre, Andrés Iniesta doit encore patienter environ un mois avant de reprendre avec son club japonais du Vissel Kobe. "Je suis absent depuis un moment, mais je veux continuer à jouer, assure l'ancien symbole du Barça. Justement, ça m'a donné encore plus envie ! Je suis focalisé là-dessus." Son équipe vient de redémarrer un nouveau championnat ce week-end, avec une victoire 1-0 face au Gamba Osaka. Dans son malheur, Iniesta a donc pu profiter de deux mois de trêve pour bien entamer sa période de récupération. En fin d'année dernière, il n'avait manqué que l'ultime match de la saison en demi-finales de Ligue des champions asiatique (défaite 2-1 contre Ulsan). Le championnat était déjà terminé (à la treizième place sur 18).

"J'aimerais essayer d'être entraîneur"

Quant à l'avenir, "on verra", poursuit le milieu de terrain espagnol, désormais âgé de 36 ans : "Je ne sais pas si je serai entraîneur ou pas... Mais j'aimerais me préparer et essayer." Parti du FC Barcelone il y a près de trois ans, Iniesta entame déjà sa troisième saison pleine à Kobe, dans ce club partenaire du Barça grâce au sponsor (japonais) commun. Le champion du monde 2010 a passé quinze ans chez les Blaugrana, où il reste évidemment comme un symbole de l'équipe qui a régné sur l'Europe durant plusieurs années, notamment avec Pep Guardiola de 2008 à 2012.


Comme Lionel Messi, Iniesta a remporté quatre Ligues des Champions (2006, 2009, 2011, 2015) et neuf championnats (2005, 2006, 2009, 2010, 2011, 2013, 2015, 2016, 2018) - son camarade argentin ayant ajouté une dixième Liga à son palmarès en 2019. Xavi et Carles Puyol, les deux autres légendes du club catalan, avaient eux respectivement quitté le club en 2014 et 2015 (après avoir débuté en 1998 pour le milieu de terrain et en 1999 pour le chevelu défenseur). Gerard Piqué et Sergio Busquets, eux, ont démarré en 2008.

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