F1 - GP d'Abu Dhabi (EL1) : Russell le plus rapide d'une séance très rajeunie

F1 - GP d'Abu Dhabi (EL1) : Russell le plus rapide d'une séance très rajeunie©panoramic, Media365
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Aurélie Sacchelli, Media365, publié le vendredi 24 novembre 2023 à 12h16

Le pilote britannique de Mercedes George Russell a signé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix d'Abu Dhabi, à laquelle avait pris part de nombreux pilotes débutants, comme le veut le règlement.


Après le fiasco de la première séance d'essais libres du Grand Prix de Las Vegas vendredi dernier, où un problème de bouche d'égout avait stoppé la séance au bout de huit minutes, tout s'est parfaitement déroulé lors des ES1 à Abu Dhabi, où se déroule ce week-end le dernier Grand Prix de la saison 2023. Une séance particulière puisque pas moins de neuf pilotes non titulaires en Formule 1 y ont pris part. Le règlement stipule en effet que les écuries doivent faire disputer à leurs jeunes pilotes deux séances d'essais libres durant la saison, et beaucoup ont attendu le dernier moment. C'est notamment le cas d'Aston Martin, qui a décidé de tester le Brésilien Felipe Drugovich, Ferrari avec l'Israélien Robert Shwartzman ou Mercedes avec le Danois Frederik Vesti. Deux Français ont également eu l'honneur de piloter une Formule 1 ce vendredi sur le circuit de Yas Marina, et il s'agit de deux pilotes de Formule 2. Le leader de la catégorie (avec 25 points d'avance sur Vesti) Théo Pourchaire (20 ans) a roulé au volant de l'Alfa Romeo, alors qu'Isack Hadjar (19 ans), 14eme de Formule 2, a piloté la Red Bull.

Drugovich performe

Au terme de l'heure d'essais, c'est le pilote Mercedes George Russell, qui s'est pourtant plaint de problèmes de direction dans les virages à basse vitesse, qui a signé le meilleur temps, en 1'26"072 (26 tours parcourus), avec 288 millièmes sur le jeune Drugovich (23 ans), champion de F2 l'an passé et désormais pilote de réserve chez Aston Martin. Daniel Ricciardo, sur son AlphaTauri, complète le podium, à 361 millièmes de Russell. Pierre Gasly (Alpine) a quant à lui fini neuvième, alors que Pourchaire et Hadjar ont pris respectivement la 14eme et 17eme place, à plus d'une seconde du vainqueur. Esteban Ocon, malade cette semaine, avait quant à lui laissé sa monoplace à l'Australien Jack Doohan (20 ans), qui a fini treizième. Le champion du monde Max Verstappen n'a pas pris part à cette séance, tout comme Lewis Hamilton ou encore Charles Leclerc. Mais ils seront présents pour la deuxième séance, à 14h00 heure française.

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