NBA : Sam Jones n'est plus

NBA : Sam Jones n'est plus©Panoramic, Media365
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Emmanuel LANGELLIER, Media365 : publié le samedi 01 janvier 2022 à 10h53

Le deuxième joueur le plus titré de l'histoire de la NBA, Sam Jones, est décédé à l'âge de 88 ans. Il avait remporté dix titres avec les Celtics.



Alors que la nouvelle année 2022 vient de démarrer, 2021 a terminé tristement pour le sport américain et la NBA en particulier. Une ancienne grande gloire du jeu est morte jeudi soir. Samuel « Sam » Jones s'en est allé à l'âge de 88 ans. Membre des Boston Celtics qui dominaient outrageusement la Ligue nord-américaine de basket-ball entre 1957 et 1969 en raflant onze titres, l'Américain de 1,93 m avait lui glané dix titres, celui de 1957 n'étant pas comptabilisé car c'était l'année de sa draft.

Sam Jones introduit au Hall of Fame en 1984

Dix titres, cela fait de Sam Jones le deuxième joueur le plus titré de l'histoire de la NBA derrière son coéquipier de l'époque Bill Russell (onze couronnements). L'arrière de légende aura inscrit 15 411 points en saison régulière et aura pris part à cinq éditions du All-Star Game en 1962, 1964, 1965, 1966 et 1968. Nommé à trois reprises dans le deuxième meilleur cinq de la Ligue (de 1965 à 1967), Jones avait arrêté en 1969 sur un ultime titre.


« La famille Jones est dans toutes nos pensées alors que nous pleurons la perte de Sam Jones et nous rappelons affectueusement de la vie et de la carrière d'un des plus grands champions du sport américain (...) Sa capacité à marquer était si prolifique, et son style si pur, qu'il avait obtenu un surnom simple, ''Le Shooter''. Il était aussi connu comme ''Mr. Clutch''. Un des nombreux témoins de ses prestations clutch reste le fait que sa moyenne de point en play-offs (18,9) était supérieure à celle en saison régulière (17,7) », ont publié sur les réseaux sociaux les Celtics qui ont rendu hommage à leur légende en observant une minute de silence avant la rencontre contre Phoenix (123-108 pour Boston), vendredi. Le maillot n°24 de Sam Jones avait retiré dès 1969 et il avait été introduit au Hall of Fame en 1984 après avoir été assistant chez les New Orleans Jazz durant la saison 1974-75.

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