Open d'Australie : Mahut et Herbert sortis en quarts

Open d'Australie : Mahut et Herbert sortis en quarts©Media365

Aurélien CANOT, publié le mardi 16 février 2021 à 12h40

Titrés à deux reprises à Melbourne, Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert se sont fait sortir en quarts de finale ce mardi par la paire croate Mektic-Pavic.

Pas de nouvelles demi-finales à Melbourne pour Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert. Sortis d'entrée lors de la dernière édition, par un duo composé de Benoît Paire et de l'Italien Simone Bolelli, l'Angevin et l'Alsacien avaient abordé cet Open d'Australie avec en tête de briller de nouveau dans ce tournoi, qu'ils ont remporté à deux reprises, en 2015 et 2019. La paire française n'en est pas passée loin. Malheureusement, elle s'est arrêtée en quarts de finale du tournoi, ce mardi, après sa défaite au bout du suspense (6-4, 4-6, 7-6, 2h24 de jeu) face à Nikola Mektic et Mate Pavic. Battus au super tie-break du troisième et dernier set uniquement par ces deux Croates toujours invaincus cette saison et vainqueurs à Antalya ainsi qu'au Murray River Open, nos deux représentants, têtes de série numéro 8 à Melbourne, peuvent néanmoins nourrir des regrets.

Herbert : « On a craqué »

Plus exactement, ils peuvent maudire cette énorme défaillance survenue au pire moment face à la paire croate et tête de série numéro 2 du tournoi, qui a plombé leurs chance de qualification alors que le coup restait jouable. Après avoir mené 3-2 dans cet tie-break en dix points gagnants décisifs, Mahut et Herbert ont en effet perdu... 8 points de suite. Les huit derniers de cette partie terminée en roue libre par les deux Croates, bien aidés par le passage à vide fatal et fortement malvenu du tandem tricolore. « On s'est battus pour rester dans le match, ça a été chaud, on a tout donné et on a craqué dans le tie break du troisième set », avouait Herbert après-coup, reconnaissant toutefois au même titre que son partenaire Mahut (« On accepte. Ils ont été meilleurs. On a été derrière tout le match, on a été dominés. On a fait le dos rond, on a essayé de trouver des solutions... ») la supériorité sur ce match du numéro 3 et du numéro 6 mondial de la spécialité.

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