WTA - Osaka : Osaka assure, Kerber renoue avec la victoire

WTA - Osaka : Osaka assure, Kerber renoue avec la victoire©Media365
A lire aussi

Aurélien CANOT, publié le mercredi 18 septembre 2019 à 12h25

Éliminée d'entrée lors des quatre dernier tournois qu'elle avait disputés et pas allée beaucoup plus loin à Wimbledon (deuxième tour), Angelique Kerber a retrouvé le sourire, ce mercredi à Osaka. Exemptée de premier tour, l'Allemande, tête de série numéro 4, s'est imposée en deux sets (6-2, 6-4) face à l'Américaine Gibbs. Pour son premier match depuis l'US Open, Naomi Osaka ne s'est pas laissé surprendre par Viktorija Tomova, la tombeuse d'Alizé Cornet.



Fin de disette pour Angelique Kerber. Battue lors de ses quatre derniers matchs, l'Allemande sortie dès le premier tour à Zhengzhou, l'US Open, Cincinnati et Toronto et éliminée également très prématurément à Wimbledon (deuxième tour) a stoppé l'hémorragie mercredi à Osaka. Opposée pour ses débuts dans le tournoi à l'Américaine Nicole Gibbs, issue des qualifications et 137eme au classement WTA, , l'ancienne numéro 1 mondiale aujourd'hui classée au 15eme rang n'est pas retombée dans les travers de ces dernières semaines. La tête de série numéro 4 exemptée de premier tour de par son statut sur cette épreuve s'est imposée sans (trop) trembler (6-2, 6-4, 1h21 de jeu). L'Allemande a en effet connu une petite frayeur dans la seconde manche, puisque son adversaire  a mené 4-1 après avoir pris le service de la Brêmoise deux fois d'affilée. Dos au mur, la joueuse de 31 ans a vite redressé la barre en breakant l'Américaine sur ses trois mises en jeux suivantes, et cette fois sans lui laisser la moindre opportunité sur ses propres engagements.

Premier succès depuis juillet pour Kerber 



Kerber est ainsi repassée devant au score, avant de faire céder la 137eme mondiale sur son dernier service de la partie et décrocher ainsi sa première victoire depuis... juillet. L'Allemande sortait alors d'une première partie de saison beaucoup plus en digne de son talent, avec notamment une finale à Indian Wells (défaite contre la nouvelle star du circuit Bianca Andreescu) et une autre à Eastbourne, où elle avait buté sur l'actuelle numéro 2 mondiale Karolina Pliskova. Pour une place au troisième tour (quarts de finale), une étape qu'elle n'a plus connue depuis Eastbourne fin juin, Kerber se frottera à une autre Américaine, mais beaucoup plus forte sur le papier celle-là, Madison Keys. La numéro 16 mondiale et tête de série numéro 5 à Osaka s'est imposée en trois sets (5-7, 6-0, 6-4, 2h07 de jeu) face à la Kazakhe Zarina  Dyas, 85eme mondiale.

Osaka assure

Pour ses débuts dans le tournoi qui porte le même nom qu'elle, Naomi Osaka n'est pas tombée dans le piège constitué par Viktorija Tomova. La modeste bulgare de 24 ans classée au 181eme rang mondial avait signé l'un des plus beaux exploits de sa vie, la veille face à Alizé Cornet. Mais la marche était trop lourde cette fois pour elle face à la numéro 4 mondiale (7-5, 6-3, 1h31 de jeu). La Japonaise, exemptée de premier tour, n'avait pourtant plus remis les pieds sur un court depuis sa défaite face à Belinda Bencic dès les huitièmes de finale de l'US Open, dont elle était la tenante du titre, mais cela ne l'a pas empêché de vie retrouver le rythme ce mercredi face à Tomova. L'entrée en matière de l'ancienne patronne du circuit s'est toutefois avéré compliqué, son adversaire menant rapidement 3-0, avant qu'Osaka n'entre véritablement dans son match. Après avoir remporté le premier set dans la douleur, la tête de série numéro 1 du tournoi a de nouveau souffert dès le début de la seconde manche. La Bulgare s'est arrêtée cette fois à 2-0 en sa faveur, mais cela a obligé de nouveau la grande favorite de l'épreuve à un bel effort. Une piqûre de rappel idéale pour Osaka avant d'aborder son deuxième match, face à la Russe Flink ou la Kazakhe Putintseva.



OSAKA (Japon, WTA Premier, dur extérieur, 737 000 €)
Première édition à Osaka depuis 2014 (auparavant à Tokyo, tenante du titre : Karolina Pliskova)

2eme tour
Osaka (JAP, n°1) bat Tomova (BUL, Q) : 7-5, 6-3
Flink (RUS, Q) - Putintseva (KAZ)
Stephens (USA, n°3) - Giorgi (ITA)
Mertens (BEL) bat Hsieh (TAI) : 6-3, 1-6, 6-2

Keys (USA, n°5) bat Diyas (KAZ, Q) : 5-7, 6-0, 6-4
Kerber (ALL, n°4) bat Gibbs (USA, Q) : 6-2, 6-4
Vekic (CRO, n°7) - Doi (JAP, WC)
Pavlyuchenkova (RUS) - Bertens (BEL, n°2)

1er tour
Osaka (JAP, n°1) - Bye
Tomova (BUL, Q) bat Cornet (FRA, Q) : 4-6, 6-3, 6-2
Flink (RUS, Q) bat Hibino (JAP, WC) : 6-4, 7-5
Putintseva (KAZ) bat Kawa (POL, LL) : 6-4, 7-6 (4)

Stephens (USA, n°3) - Bye
Giorgi (ITA) bat Han (CHN, Q) : 7-6 (6), 6-1
Hsieh (TAI) bat Muguruza (ESP) : 3-6, 7-6 (1), 6-1
Mertens (BEL) bat Osuigwe (USA, LL) : 6-3, 6-1

Keys (USA, n°5) bat Kasatkina (RUS) : 6-3, 6-4
Diyas (KAZ, Q) bat Puig (PRI) : 6-0, 6-3
Gibbs (USA, Q) bat Riske (USA) : 6-4, 6-3
Kerber (ALL, n°4) - Bye

Vekic (CRO, n°7) bat Garcia (FRA) : 7-5, 6-2
Doi (JAP, WC) bat Mladenovic (FRA) : 6-1, 6-2
Pavlyuchenkova (RUS) bat Yastremska (UKR) : 6-3, 6-1
Bertens (BEL, n°2) - Bye

Vos réactions doivent respecter nos CGU.