WTA : Osaka, maman bonheur ?

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Thomas Siniecki, Media365 : publié le jeudi 28 décembre 2023 à 13h34

C'est assurément une nouvelle Naomi Osaka que le monde du tennis s'apprête à redécouvrir, à partir de la semaine prochaine. Bénéficiant d'un classement protégé, elle a tout à (re)gagner.

Alors que Rafael Nadal s'apprête à effectuer son retour en grande pompe la semaine prochaine à Brisbane, une autre s'y emploiera aussi sur le tournoi WTA, un peu plus à l'abri des projecteurs qu'elle déteste tant. Naomi Osaka, l'ancienne n°1 mondiale, devra quand même assumer une fois encore cette certaine exposition, elle qui annonçait dès le mois de septembre qu'elle visait l'Open d'Australie 2024. Maman d'une petite Shai depuis le mois de juillet, la Japonaise n'a plus joué depuis septembre 2022 chez elle à Tokyo, et une victoire au premier tour après un tout petit jeu contre Daria Saville (1-0 Ab.) puis son propre forfait avant le deuxième tour face à Beatriz Haddad Maia.

Schett : "Son approche peut désormais être différente"

Quinze mois plus tard, le fait de partager le même lieu que Rafael Nadal pour sa réapparition pourrait donc l'aider, lors de ce tournoi qui frappera ainsi plusieurs grands coups simultanés pour son retour au calendrier - sa dernière édition remonte à 2020, avant le Covid, et même à 2018 pour les messieurs. Victorieuse de quatre titres du Grand Chelem, elle en a obtenu la moitié en Australie et les souvenirs sont encore assez frais (2019 et 2021, en plus de l'US Open en 2018 et 2020).

En Australie, l'ancienne joueuse Barbara Schett est certaine que Naomi Osaka, qui n'a que 26 ans, ne reviendra pas pour couper les oranges (interrogée par Eurosport) : "Iga Swiatek, Aryna Sabalenka ou Elena Rybakina n'aimeraient pas croiser sa route, la pression serait sur elles. Naomi Osaka est une star globale, elle a gagné ces tournois et elle est assez jeune pour démarrer une seconde carrière. En tant que mère, son approche peut désormais être différente. On l'a beaucoup vu chez d'autres joueuses, qui donnaient le meilleur d'elles-mêmes juste parce qu'elles étaient un peu plus détendues. Elle a toujours beaucoup de tennis en elle, j'ai vu des vidéos et elle a l'air en forme. On sait qu'elle peut taper extrêmement fort, le rythme ne sera pas du tout un problème."

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