Open d'Australie (F) : Garcia tient son rang !

Open d'Australie (F) : Garcia tient son rang !©Media365
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Aurélie SACCHELLI, publié le samedi 20 janvier 2018 à 07h17

Caroline Garcia s'est hissée en huitièmes de finale de l'Open d'Australie en battant la Biélorusse Sasnovich en trois sets. Qualification également de Simona Halep, Angelique Kerber, Madison Keys et Karolina Pliskova.

Entrée dans la cour des grandes en atteignant le Top 8 mondial en fin de saison dernière, Caroline Garcia devait absolument confirmer en ce début d'année, et la Française a franchi un nouveau cap ce samedi en se qualifiant pour la deuxième semaine de l'Open d'Australie, ce qu'elle n'avait jamais réussi en six participations. Ce sera même seulement la troisième fois de sa carrière en Grand Chelem qu'elle jouera un huitième de finale. Opposée à la n°56 mondiale Aliaksandra Sasnovich, Garcia a dû batailler pendant 2h05, mais elle a fini par s'imposer 6-3, 5-7, 6-2. Grâce notamment à 10 aces et 72% de premières balles, elle n'a été breakée que trois fois durant ce match, mais un seul lui a été fatal, à 5-6 dans le deuxième set, ce qui lui a fait perdre la manche. Mais la Lyonnaise s'est immédiatement reprise dans le dernier set, ne perdant notamment que quatre points sur sa mise en jeu face à une Biélorusse sans solution. Au tour suivant, Garcia sera opposée à l'Américaine Madison Keys, n°20 mondiale et finaliste du dernier US Open, qui n'a pas perdu le moindre set depuis le début de la semaine. Les deux joueuses ont remporté chacune un match lors de leurs deux confrontations. Mais c'était avant que Garcia soit dans le Top 8 mondial...

Halep au bout d'elle mêmeAprès avoir franchi les deux premiers tours de l'Open d'Australie sans trop de difficulté, malgré une cheville douloureuse, Simona Halep a dû cette fois aller au bout d'elle-même pour se défaire de l'Américaine Lauren Davis (76eme). La n°1 mondiale s'est imposée 4-6, 6-4, 15-13 en 3h44 ! La troisième manche a duré 2h22 et a été dantesque ! Halep a mené 3-1, puis a servi pour le match à 5-4, avant de se faire débreaker, puis a de nouveau servi pour le match à 6-5, avant de perdre encore son service, et rebelote à 8-7. A 11-10 pour Davis, sur le service de la Roumaine, l'Américaine a mené 40-0 mais a manqué ses trois balles de match, avant de craquer à 13-13, où Halep a breaké et a enfin pu conclure sur son jeu de service suivant, et sa première balle de match ! Voilà qui lui permet de conserver 450 points d'avance sur Caroline Wozniacki et de s'accrocher à son trône. Prochaine adversaire : la Japonaise Naomi Osaka (72eme), qu'elle a déjà battue deux fois sur deux. Mais dans quel état physique sera la Roumaine ? Karolina Pliskova, ancienne n°1 mondiale a eu un peu moins de mal à franchir ce tour : la Tchèque a dominé sa compatriote Lucie Safarova 7-6, 7-5, grâce notamment à 11 aces et aucun break concédé. Elle défiera une autre compatriote pour une place en quarts, Barbora Strycova.Kerber donne une leçon à SharapovaCe troisième tour du tournoi féminin offrait également un match très attendu entre deux anciennes n°1 mondiales tombées au classement pour des raisons différentes : Angelique Kerber (n°16) et Maria Sharapova (n°48). L'Allemande, qui réussit un excellent début de saison après une saison 2017 très délicate, s'est imposée sans problème face à la Russe : 6-1, 6-3 en 1h04. Sharapova n'a jamais réussi à répondre aux frappes de l'Allemande, se faisant breaker trois fois dans le premier set et deux dans le deuxième, malgré un léger sursaut d'orgueil qui lui a permis de revenir de 0-2 à 2-2 dans la deuxième manche. Kerber retrouvera la Taïwanaise Hsieh (88eme), tombeuse d'Agnieszka Radwanska, en huitièmes de finale, et s'annonce déjà comme une sérieuse prétendante au titre, dans ce tournoi féminin très ouvert. Sharapova se consolera quant à elle avec une 41eme place (ou à peu près) au prochain classement WTA. Elle n'aura donc pas besoin de demander une wild-card pour le prochain Grand Chelem de la saison, Roland-Garros...

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