Exhibition - Adélaïde : Nadal et Serena Williams dominent Thiem et Osaka

Exhibition - Adélaïde : Nadal et Serena Williams dominent Thiem et Osaka©Media365

Thomas Siniecki, publié le vendredi 29 janvier 2021 à 20h54

Rafael Nadal a pris la mesure de Dominic Thiem vendredi, lors de la journée d'exhibition en public à Adélaïde (7-5, 6-4). Serena Williams, elle, a eu besoin de trois manches pour venir à bout de Naomi Osaka (6-2, 2-6, 10-7).

Dominic Thiem s'en faisait une joie : "C'est toujours quelque chose de spécial d'affronter Rafael Nadal. Peu importe si c'est un vrai tournoi ou un match d'exhibition, c'est super." L'Autrichien avait peut-être un peu moins le sourire après sa défaite en deux sets (7-5, 6-4), même si c'est évidemment dans une ambiance détendue que les n°2 et n°3 mondiaux ont ferraillé vendredi à Adélaïde, afin de poursuivre un programme entamé dans la confusion avec cet unique set remporté par Novak Djokovic contre Jannik Sinner (6-3), qui avait déjà perdu une manche face à Filip Krajinovic (également 6-3) alors qu'il aurait bien dû jouer un match entier contre le n°1 mondial. "Je pense que pour nous deux, c'est un immense plaisir de découvrir Adélaïde pour la première fois de notre vie", se réjouit Rafael Nadal.

Barty : "Vous m'avez tant manqué"

Face à du public, grande spécificité de cette journée d'exhibition - Adélaïde étant situé dans un autre état que Melbourne, donc avec des règles différentes -, l'Espagnol a profité (relayé par le site de l'Open d'Australie) : "C'était génial de jouer encore devant vous, vous nous avez beaucoup manqué. J'espère avoir la bonne préparation pour l'Open d'Australie. Je l'ai gagné en 2009, mais je pense que presque tout le monde l'a oublié (rires)."


Serena Williams était aussi de sortie, victorieuse d'un joli duel en trois sets devant Naomi Osaka (6-2, 2-6, 10-7). "On n'avait pas joué devant la foule depuis un an. C'était vraiment cool." Simona Halep, enfin, a disposé de la locale et n°1 mondiale Ashleigh Barty, qui faisait son grand retour (3-6, 6-1, 10-8) : "Vous m'avez tant manqué, je ne peux pas vous remercier suffisamment de m'accueillir, ainsi que tous les autres joueurs. J'étais un peu impatiente ces deux ou trois derniers mois, j'étais prête à rejouer. C'est la préparation parfaite."

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