UTS : Lopez prend sa revanche sur Popyrin

UTS : Lopez prend sa revanche sur Popyrin©Media365
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Mathieu Canac, publié le samedi 25 juillet 2020 à 19h18

Battu par Alexei Popyrin lors de la première édition de l'Ultimate Tennis Showdown, Feliciano Lopez "El Torero" a cette fois dominé "The Sniper" trois quarts-temps à un : 17-8, 11-19, 17-13, 13-12.



"J'avais complètement oublié. " Il a beau avoir participé à la première édition de l'UTS, Alexei Popyrin a encore du mal avec les règles. Après un service ayant touché la bande du filet, le jeune Australien s'est complètement arrêté. Erreur. Ici, le "let" n'existe pas. Mais peu importe. A ce moment-là, le premier quart-temps était déjà bouclé. "The Sniper" perdait alors 14-8. Décroché dès l'entame de match - 10 points à 2 -, Popyrin a eu un léger coup de mieux pour revenir à 11-8 avant de craquer définitivement.


"Bouge plus, frappe plus fort et utilise le service-volée. " Tels ont été les mots de Julien Jeanpierre, le coach de Popyrin, pour remettre son poulain dans la course. Payant. Dès le début du second acte, "l'Aussie" de 21 ans prend les devants pour mener 4-0, avant d'offrir le premier point à l'adversaire sur un nouvel oubli de "let". A 6-3, "El Torero" a décidé d'utiliser sa carte "le prochain point compte double". S'il a d'abord commis une double-faute, il a réussi l'ace sur le coup suivant. 7-5. Le score est ensuite resté serré jusqu'à 11-9, puis Popyrin, plus incisif, s'est échappé. 18-11.

Une fin de match à suspense



Dans le troisième round, l'expérience a parlé. Utilisant chacun leur carte "le prochain point compte double" à bon escient, les deux hommes sont d'abord restés au coude-à-coude jusqu'à 12-11. Puis, Lopez, malin du haut de ses 38 ans, a joué l'atout enlevant une balle de service à l'adversaire au bon moment. Prenant un des deux engagements de Popyrin, il s'est ensuite détaché. Jusqu'à mener 15-11 avant de boucler l'affaire 17-13. Lors de la quatrième manche, "The Sniper" a tiré le premier. 8-4 en sa faveur. Mais "El Torero" n'a rien lâché. A 10-9 contre lui, il est parvenu à prendre les deux points de service adverse, alors que celui-ci utilisait sa carte "le coup gagnant compte triple". A cinq secondes de la fin, égalité. 12-12, service Popyrin. Penchant pour le risque, ce dernier a alors tenté une grosse deuxième balle. Il a cru à l'ace, mais non. Double-faute. L'Espagnol pouvait savourer la victoire, trois quarts-temps à un, pendant que l'Australien se laissait aller à quelques doux mots à base de "fu****g " envers l'arbitre.

UTS2 (week-ends du 25-26 juillet et 1er-2 août)
Groupe A
1- Feliciano Lopez (ESP) : 1 victoire, 0 défaite, 3 sets gagnés, 1 set perdu
2- Alexei Popyrin (AUS) : 0 victoire, 1 défaite, 1 set gagné, 3 sets perdus
Grigor Dimitrov (BUL)
Richard Gasquet (FRA)

Groupe B
Benoit Paire (FRA)
Fernando Verdasco (ESP)
Corentin Moutet (FRA)
Dustin Brown (ALL)

>>> Chaque joueur dispute trois matchs. Le vainqueur de chaque groupe se qualifie pour les demi-finales et rejoint ainsi Alexander Zverev et Félix Auger-Aliassime, d'ores et déjà qualifiés pour le dernier carré.

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