Indian Wells : Tirage au sort clément pour Federer

Indian Wells : Tirage au sort clément pour Federer©Media365

Aurélien CANOT, publié le mercredi 07 mars 2018 à 10h00

Un boulevard pour Roger Federer. Tenant du titre à Indian Wells, le récent vainqueur de l'Open d'Australie pour la deuxième année de suite ne devrait pas connaître de difficulté avant les quarts de finale.

Le tirage au sort, effectué mardi soir, s'est en effet montré plutôt sympathique avec le Suisse, qui sera exempté de premier tour, affrontera ensuite Ryan Harrison ou Federico Delbonis, puis Benoît Paire ou Filip Krajinovic avant un probable huitième de finale face à un autre Français Adrian Mannarino, à condition que ce dernier soit toujours en course et se débarrasse sur sa route du poison italien Fabio Fognini. Pour une place dans le dernier carré, Federer pourrait alors se frotter à Dominic Thiem, à moins que Hyeon Chung, comme il l'avait fait à Melbourne, ne décide de nouveau de jouer les trouble-fête.Pas de partie de plaisir en perspective en revanche pour Novak Djokovic, bien moins loti par le tirage que le numéro 1 mondial. Lui aussi exempté de premier tour, le Serbe pourrait ainsi se tester dès les huitièmes de finale face au Japonais Kei Nishikori, de retour sur le circuit après une longue absence. Et si Djokovic réserve un vilain tour à l'ancien numéro 4 au classement ATP, une tâche plus lourde encore l'attendra ensuite en huitièmes de finale, avec une vraisemblable confrontation face au terrible Juan Martin Del Potro. En grande forme, l'Argentin vient d'ailleurs de remporter le tournoi d'Acapulco. Tout en bas de tableau, Marin Cilic, propulsé autre grand favori avec Federer en l'absence de Rafael Nadal, ne devrait pas avoir non plus la vie facile, puisque le grand serveur croate pourrait retrouver rapidement sur sa route Gaël Monfils, qui affrontera l'Australien Ebden, ou John Isner, avec en ligne de mire un éventuel quart de finale face à Djokovic ou Del Potro.Une partie de tableau dans laquelle figurent également deux autres Français Gilles Simon et Pierre-Hugues Herbert. Au même titre que Julien Benneteau, pour sa dernière participation au tournoi, et Jérémy Chardy, Simon et Herbert seront d'ailleurs face à face dès le premier tour. Battu en finale à Dubaï le week-end dernier par l'Espagnol Bautista Agut, une semaine après avoir déjà atteint la finale à Marseille (défaite contre Khachanov), Lucas Pouille étrennera son nouveau statut de tête de série numéro 9 face à un qualifié. Par la suite, il pourrait affronter coup sur coup les deux meilleurs joueurs américains du moment avec Isner Sam Querrey et Jack Sock. Blessé à un genou, Jo-Wilfried Tsonga suivra le tournoi de chez lui.

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