Doha : Il ne devait pas jouer le tournoi, et voici Monfils aux portes de la finale !

Doha : Il ne devait pas jouer le tournoi, et voici Monfils aux portes de la finale !©Media365

Aurélien CANOT, publié le jeudi 04 janvier 2018 à 20h40

Et dire que Gaël Monfils ne devait pas disputer ce tournoi de Doha... Alors qu'il n'était pas prévu, le grand malheureux côté français de la fin de saison dernière a reçu une invitation des organisateurs pour participer à cette épreuve qu'il adore. Et le voici en... demi-finales.

Après avoir repris ses marques contre l'Italien Lorenzi et l'Allemand Struff, tous deux battus en trois sets, quatre mois après sa dernière apparition sur les courts, le Français s'est ouvert les portes d'une demie face au redoutable Autrichien Dominic Thiem en disposant cette fois en deux manches (6-3, 7-6) d'un autre Allemand Peter Gojowczyk. Encore plus convaincant que lors des deux tours précédents, le 46eme mondial a rendu une très belle copie pour se sortir du piège constitué par le dernier vainqueur du tournoi de Metz. Monfils l'avoue lui-même : il n'est pas encore à cent pour cent (« Au top physiquement ? C'est un grand mot, mais je suis de mieux en mieux. J'espère être au top d'ici une semaine et demi »). Toutefois, l'ancien numéro 1 français a confirmé lors de cette victoire probante de jeudi en quarts de finale qu'il n'était plus très loin de son meilleur niveau et a affiché une fraîcheur physique et des jambes retrouvées qui ont dû faire très plaisir à ses supporters. Mentalement également, « La Monf » semble de nouveau totalement concernée. En atteste ce point remporté de manière héroïque dans le jeu décisif du deuxième set pour sauver une balle d'un set partout. Quelques minutes plus tard, c'est avec tout autant de force de caractère que Monfils s'est procuré une première balle de match, qu'il n'a pas laissé passer. Comme la veille, le joueur de 31 ans s'est toutefois montré très exigeant envers lui-même au micro de beIN Sports. « « J'ai eu de très bons passages, avec un meilleur fond de jeu, mais il y a encore des moments où je perds la confiance et le fil du match et où je me dérègle. J'ai donné le maximum, je pense que je peux mieux jouer, je suis juste content d'avoir pu gagner. » Gageons qu'il affichera un réel sourire cette fois s'il parvient à s'offrir - pour la première fois de sa carrière - le grand favori du tournoi au prochain tour. Mais Thiem a montré face au jeune Grec Stefanos Tsitsipas, tombeur mercredi de Richard Gasquet, qu'il n'était pas venu là pour rigoler. Mais Gaël Monfils, lui, n'aurait même pas dû être là, alors... DOHA (Qatar, ATP 250, dur extérieur, 1 1556 000€) Tenant du titre : Novak Djokovic (SER) Demi-finales Thiem (AUT, n°1) - Monfils (FRA, WC) Pella (ARG) - Rublev (RUS) Quarts de finale Thiem (AUT, n°1) bat Tsitsipas (GRE, Q) : 7-5, 6-4 Monfils (FRA, WC) bat Gojowczyk (ALL) : 6-3, 7-6 (6) Pella (ARG) bat Basic (BIH, Q) : 6-2, 6-3 Rublev (RUS) bat Coric (CRO) : 6-3, 7-5 2eme tour Thiem (AUT, n°1) bat Bedene (GBR) : 7-5, 6-4 Tsitsipas (GRE, Q) bat Gasquet (FRA, n°5) : 6-3, 6-4 Monfils (FRA, WC) bat Struff (ALL) : 6-3, 1-6, 6-3 Gojowczyk (ALL) bat Berrettini (ITA, Q) : 6-2, 6-2 Basic (BIH, Q) bat Lopez (ESP, n°8) : 6-4, 7-6 (2) Pella (ARG) bat Travaglia (ITA, Q) : 7-6 (4), 6-3 Rublev (RUS) bat Verdasco (ESP, n°7) : 6-4, 3-6, 6-4 Coric (CRO) bat Basilashvili (GEO) : 6-1, 6-3 1er tour Thiem (AUT, n°1) bat Donskoy (RUS) : 7-6 (3), 6-3 Bedene (GBR) bat Jaziri (TUN, WC) : 7-5, 6-1 Tsitsipas (GRE, Q) bat Mayer (ALL) : 4-6, 7-5, 6-4 Gasquet (FRA, n°5) bat Estrella Burgos (DOM): 6-0, 6-2 Struff (ALL) bat Berdych (RTC, n°3) : 6-4, 1-6, 7-6 (4) Monfils (FRA, WC) bat Lorenzi (ITA) : 6-3, 3-6, 6-4 Berrettini (ITA, Q) bat Troicki (SER) : 4-6, 7-6 (5), 6-4 Gojowczyk (ALL) bat Krajinovic (SER, n°6) : 6-4, 6-1 Lopez (ESP, n°8) bat Garcia-Lopez (ESP) : 6-4, 5-7, 7-6 (3) Basic (BIH, Q) bat Haider-Maurer (AUT) : 6-4, 6-3 Travaglia (ITA, Q) bat Al-Mutawa (QAT, WC) : 6-1, 6-2 Pella (ARG) bat Ramos-Vinolas (ESP, n°4) : 2-6, 7-5, 7-5 Verdasco (ESP, n°7) bat  Sela (ISR) : 4-6, 6-4, 6-0 Rublev (RUS) bat Stebe (ALL) : 6-1 abandon Basilashvili (GEO) bat Fabbiano (ITA) : 6-4, 6-3 Coric (CRO) bat Carreno Busta (ESP, n°2) : 5-7, 6-2, 7-6 (8)

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