Delray Beach : Première victoire de la saison pour Del Potro et Mannarino

Delray Beach : Première victoire de la saison pour Del Potro et Mannarino©Media365
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Aurélie SACCHELLI, publié le mercredi 20 février 2019 à 07h29

Adrian Mannarino a remporté son tout premier match de la saison ce mardi à Delray Beach, en battant le Canadien Brayden Schnur, finaliste surprise il y a deux jours du tournoi de New York. Première victoire également pour Juan Martin Del Potro, sorti vainqueur de son premier match de l'année, contre le Japonais Nishioka (6-3, 7-5).

Il n'avait plus foulé les courts en compétition officielle depuis le mois d'octobre dernier et son abandon en huitièmes de finale à Shanghai contre Borna Coric. Quatre mois après sa dernière apparition, Juan Martin Del Potro a rejoué, mardi soir au 1er tour du tournoi de Delray Beach. Un retour gagnant pour le grand argentin, maître de son sujet face à Yoshihito Nishioka (6-3, 7-5). Excepté sur un break - son seul du match - concédé à 3-2 dans le deuxième set, le toujours quatrième mondial en dépit de sa longue absence n'a jamais tremblé face au Japonais classé au 72eme rang à l'ATP. Face à un "Delpo" à court de rythme et en recherche évidente de sensations, Nishioka a cédé à trois reprises sous la pression du finaliste du dernier US Open. Ce dernier affrontera pour son deuxième match dans le tournoi l'Américain Reilly Opelka, 56eme mondial, avec un horizon fortement dégagé, puisque sur le papier, seul John Isner semble armé pour pouvoir faire vaciller un grand Del Potro. Le problème justement, c'est que l'Argentin va probablement devoir patienter un moment avant de retrouver son meilleur niveau et de redevenir le fabuleux joueur qu'il était il y a encore quelques mois. Toujours est-il que si la "Tour de Tandil" retrouve le géant américain, ce ne sera qu'en finale.

Avec A.C

Mannarino, première

Mieux vaut tard que jamais ! Il aura donc fallu attendre le 19 février pour voir Adrian Mannarino remporter son premier match de la saison. Battu d'entrée à Doha, Sydney, Melbourne, Rennes, Sofia et New York, le désormais 51eme joueur mondial a enfin renoué avec la victoire ce mardi à Delray Beach en Floride. Mannarino avait pourtant droit à un premier tour piège, puisqu'il affrontait la révélation de la semaine dernière, le Canadien Brayden Schnur (107eme), qui a perdu la finale du tournoi de New York ce dimanche. Mais il n'est pas tombé dedans et s'est imposé 6-2, 6-3 en 52 minutes. Le Français a breaké à 1-1 et 4-2 dans le premier set et à 0-0 et 2-0 dans le deuxième, et a sauvé les deux balles de 3-3 que s'est procuré le Canadien dans la première manche. Il défiera au tour suivant l'Ouzbek Denis Istomin (32 ans, 102eme) pour la première fois de sa carrière. Et pour définitivement lancer la machine ? Le vainqueur de Schnur en finale à Big Apple, Reilly Opelka (56eme) a quant à lui facilement franchi le premier tour, en 55 minutes face à son compatriote Tennys Sandgren (6-4, 6-0).

Johnson, cinq mois plus tard

Steve Johnson (tête de série n°4) a lui aussi mis fin à une série de défaites, encore plus longue que celle de Mannarino. L'Américain, demi-finaliste l'an passé, s'est imposé 7-6, 6-4 contre le Taïwanais Jason Jung, en servant notamment 12 aces, et remporte ainsi sa première victoire depuis le premier tour de l'US Open ! John Isner (tête de série n°2), battu en demi-finale à New York, a éliminé le Canadien Peter Polansky en deux sets : 6-3, 7-6, en servant 23 aces, et sans être breaké. En revanche, un autre Américain tête de série, Taylor Fritz (n°7), a subi la loi de son compatriote Mackenzie McDonald sur le score de 3-6, 6-4, 6-3, malgré 17 aces. L'Italien Andreas Seppi (n°6) s'est quant à lui défait de Bernard Tomic : 6-4, 7-5 sans perdre son service.

  DELRAY BEACH (Etats-Unis, ATP 250, dur extérieur, 576 519€)
Tenant du titre : Frances Tiafoe (USA)

Huitièmes de finale
Del Potro (ARG, WC, n°1) - Opelka (USA)
Garcia-Lopez (ESP) - McDonald (USA)
Johnson (USA, n°4) - Lorenzi (ITA)
Albot (MDA) - Kyrgios (AUS) 

Seppi (ITA, n°6) - Thompson (AUS)
Harris (AFS, WC) - Evans (GBR, Q)
Mannarino (FRA, n°8) - Istomin (OUZ)
Lacko (SLQ) - Isner (USA, WC, n°2)

1er tour
Del Potro (ARG, WC, n°1) bat Nishioka (JAP) : 6-3, 7-5
Opelka (USA) bat Sandgren (USA) : 6-4, 6-0
Garcia-Lopez (ESP) bat Donaldson (USA) : 2-6, 6-3, 6-3
McDonald (USA) bat Fritz (USA, n°7) : 3-6, 6-4, 6-3

Johnson (USA, n°4) bat Jung (TPE) : 7-6 (3), 6-4
Lorenzi (ITA) bat Smyczek (USA, Q) : 7-5, 6-3
Albot (MDA) bat Karlovic (CRO) : 7-6, 6-4
Kyrgios (AUS) bat Millman (AUS, n°5) : 6-4, 6-7 (1), 7-6 (3)

Seppi (ITA, n°6) bat Tomic (AUS) : 6-4, 7-5
Thompson (AUS) bat Granollers (ESP) : 7-5, 6-1
Harris (AFS, WC) bat King (BAR, Q) : 7-6 (1), 6-3
Evans (GBR, Q) bat Tiafoe (USA, n°3) : 3-6, 7-6 (1), 7-5

Mannarino (FRA, n°8) bat Schnur (CAN) : 6-2, 6-2
Istomin (OUZ) bat Lopez (ESP) : 7-6(5), 6-2
Lacko (SLQ) bat Watanuki (JAP, Q) : 6-4, 6-4
Isner (USA, WC, n°2) bat Polansky (CAN) : 6-3, 7-6 (4)

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