ATP - Queen's : Simon bute sur Lopez en finale

ATP - Queen's : Simon bute sur Lopez en finale©Media365
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Aurélien CANOT, publié le dimanche 23 juin 2019 à 17h41

A l'issue d'un combat de près de trois heures, dimanche à Londres, Gilles Simon, toujours en vie en dépit des nombreuses opportunités de son adversaire de porter l'estocade plus tôt, a fini par céder en finale du Queen's dans le jeu décisif du troisième set (6-2, 6-7, 7-6) face à un fringant Feliciano Lopez malgré ses 37 ans. Le tournoi continue de se refuser aux Français.



Avant peut-être de retenter sa chance à l'avenir, Gilles Simon ne sera donc pas le premier Français à inscrire son nom au palmarès de ce Queen's qui continue de se refuser aux joueurs tricolores. Au même titre que Guy Forget, Sébastien Grosjean (deux fois), Nicolas Mahut et Jo-Wilfried Tsonga avant lui, le Niçois s'est cassé les dents dimanche sur la dernière marche. Opposé en finale au vétéran Feliciano Lopez (37 ans), Simon y a pourtant cru jusqu'au bout. Mais après une résistance presque héroïque par moment, il a fini par lâcher dans le jeu décisif de la troisième et dernière manche, perdu 7-2. A l'image de cette double-faute (sa seule du match) bien malvenue dans ce tie-break pour la gagne, alors que Lopez n'avait pas encore fait la différence, le favori de cette finale sur le papier (il est 38eme à l'ATP, Lopez est 113eme) a même craqué au pire moment contre l'Espagnol, qui semble, avoir retrouvé à 37 ans ses jambes de vingt ans. La victoire de celui qui est né la même année que Roger Federer (1981) n'a d'ailleurs rien d'illogique. Il n'y a qu'à voir la manière dont Lopez, tout de suite dans le match face à un Simon d'abord poussif, s'est joué du Français dans le premier set.


Ce dernier, en quête d'un premier titre sur gazon, s'est arraché pour parvenir à égaliser à une manche partout sur le premier jeu décisif de cette partie (7-4). La suite relève presque du miracle pour celui qui avait déjà été privé d'un titre sur herbe par ce même Lopez à Eastbourne en 2013 après avoir essuyé un 6-0 dans le dernier set. Cette fois, « Gilou » ne s'est pas effondré. Toutefois, il a dû multiplier les exploits sur son service pour écarter les sept balles de break que s'est procuré le nouveau partenaire de double d'Andy Murray dans le dernier set. Tombé sur un Simon incroyable par moment en défense, le joueur invité par les organisateurs du Queen's, son classement avant le tournoi ne lui permettant pas d'intégrer le tableau, Lopez a également laissé passer une balle de match, à 6-5, avant de se retrouver embarqué dans un jeu décisif très périlleux mais qu'il s'est pratiquement approprié dès les premiers points face à un Simon proche de la rupture. Deux jours plus tôt contre Nicolas Mahut, « Gilou » était sorti vainqueur du plus long match de l'histoire de l'épreuve. Dimanche, sa finale contre Lopez n'a pas été loin d'entrer dans les annales elle aussi. Malheureusement pour notre représentant, la balance n'a pas penché de son côté cette fois. Ou quand le sort s'acharne sur les Français au Queen's.


QUEEN'S (Grande-Bretagne, ATP 500, gazon, 2 219 150€)
Tenant du titre : Marin Cilic (CRO)

Finale
Lopez (ESP, WC) bat Simon (FRA) : 6-2, 6-7 (4), 7-6 (2)

Demi-finales
Lopez (ESP, WC) bat Auger-Aliassime (CAN, n°8) : 6-7, 6-3, 6-4
Simon (FRA) bat Medvedev (RUS, n°4) : 6-7 (4), 6-4, 6-3

Quarts de finale
Auger-Aliassime (CAN, n°8) bat Tsitsipas (GRE, n°1) : 7-5, 6-2
Lopez (ESP, WC) bat Raonic (CAN, n°6) : 4-6, 6-4, 7-6 (5)
Medvedev (RUS, n°4) bat Schwartzman (ARG) : 6-2, 6-2
Simon (FRA) bat Mahut (FRA, Q) : 7-6 (5), 5-7, 7-6 (3)

2eme tour
Tsitsipas (GRE, n°1)
bat Chardy (FRA) : 4-6, 7-6 (0), 7-6 (4)
Auger-Aliassime (CAN, n°8) bat Kyrgios (AUS) : 6-7 (4), 7-6 (3), 7-5
Lopez (ESP, WC) bat Del Potro (ARG, n°3) : forfait
Raonic (CAN, n°6) bat Bedene (SLO, Q) : 6-3, 7-6 (3)

Schwartzman (ARG) bat Cilic (CRO, n°5) : 6-4, 6-4
Medvedev (RUS, n°4) bat Pouille (FRA) : 7-6 (9), 6-7 (5), 6-4
Mahut (FRA, Q) bat Wawrinka (SUI, n°7) : 3-6, 7-5, 7-6 (2)
Simon (FRA) bat Anderson (AFS, n°2) : 6-1, 4-6, 6-4

1er tour
Tsitsipas (GRE, n°1)
bat Edmund (GBR) : 6-3, 7-5
Chardy (FRA) bat Kukushkin (KAZ) : 6-1, 6-3
Kyrgios (AUS) bat Carballes Baena (ESP, LL) : 7-6 (4), 6-3
Auger-Aliassime (CAN, n°8) bat Dimitrov (BUL) : 6-4, 6-4

Del Potro (ARG, n°3) bat Shapovalov (CAN) : 7-5, 6-4
Lopez (ESP, WC) bat Fucsovics (HUN) : 6-7 (4), 6-3, 6-4
Bedene (SLO, Q) bat De Minaur (AUS) : 3-6, 6-4, 6-4
Raonic (CAN, n°6) bat Cecchinato (ITA) : 6-3, 6-2

Cilic (CRO, n°5) bat Garin (CHI) : 6-1, 7-6 (5)
Schwartzman (ARG) bat Bublik (KAZ, Q) : 6-2, 6-3
Pouille (FRA) bat Clarke (GBR, WC) : 7-6 (2), 6-1
Medvedev (RUS, n°4) bat Verdasco (ESP) : 6-2, 6-4

Wawrinka (SUI, n°7) bat Evans (GBR, WC) : 6-3, 6-4
Mahut (FRA, Q) bat Tiafoe (USA) : 6-3, 7-6(5)
Simon (FRA) bat Ward (GBR, Q) : 3-6, 6-3, 7-6(2)
Anderson (AFS, n°2) bat Norrie (GBR) : 4-6, 7-6(5), 6-4

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