ATP - Pune : Simon en finale lui aussi !

ATP - Pune : Simon en finale lui aussi !©Media365

Aurélie SACCHELLI, publié le vendredi 05 janvier 2018 à 17h20

Gilles Simon a créé la surprise en éliminant le n°6 mondial Marin Cilic ce vendredi en demi-finales du tournoi de Pune. Le Français sera opposé à Benoit Paire ou Kevin Anderson ce samedi.

Il avait terminé la saison 2017 d'une drôle de manière, avec une place de 89eme mondial et l'évocation d'une possible retraite, avant d'aller soulever la Coupe Davis à Lille avec ses potes (en tant que joueur ayant rapporté un point durant la campagne). Finalement, Gilles Simon, désormais âgé de 33 ans, est reparti pour une nouvelle saison, et 2018 débute de la plus belle des manières. Il s'est en effet qualifié pour la finale du tout nouveau tournoi de Pune, en battant le n°6 mondial Marin Cilic :  1-6, 6-3, 6-2. Simon retourne la situation Même si le Français menait 5-1 dans ses confrontations avec le Croate, ces victoires dataient déjà de plusieurs années et il ne partait clairement pas favori ce vendredi. Et quand Cilic a mené 5-0, 40-15 dans le premier set, Simon a peut-être être pensé qu'il allait prendre une belle raclée. Mais après avoir perdu cette manche 6-1, le Français a commencé à mettre son jeu en place et le Croate n'a plus trouvé les solutions. Simon a rapidement mené 4-0 dans la deuxième manche pour le remporter 6-3, et a encore breaké d'entrée de troisième manche. Menant 4-2, il a une dernière fois pris le service adverse sur un jeu blanc face à un Cilic méconnaissable, pour décrocher cette très belle victoire. Anderson renverse Paire Le Français va donc disputer la 19eme finale de sa carrière samedi (la première depuis Metz 2015), mais il ne retrouvera pas Benoît Paire en face de lui pour une confrontation cent pour cent française. Opposé à Kevin Anderson dans la seconde demi-finale, Paire avait pourtant pris un meilleur départ que son adversaire, en remportant le premier set au jeu décisif (8-6). L'Avignonnais a ensuite eu la possibilité de prendre le large dans la deuxième manche, mais il a laissé filer trois balles pour mener 3-1, relaçant ainsi dans la partie un Anderson longtemps privé de première balle, sa marque de fabrique comme l'atout numéro 1 de son jeu. Son service retrouvé, le géant sud-africain n'a plus jamais été perturbé par le Français, dont les nombreuses amorties (parfois accompagnées d'un lob enchaîné) lui avaient pourtant permis de poser beaucoup de problèmes au finaliste du dernier US Open. Mais Paire n'a pas tenu la distance et après avoir perdu le deuxième set à l'issue d'un nouveau tie-break, nettement dominé cette fois par Anderson, il s'est complètement écroulé dans la dernière manche, la tête visiblement toujours aux nombreuses opportunités qu'il avait laissé passer plus tôt dans la partie. Pour un joueur ayant bénéficié d'une invitation des organisateurs après avoir oublié de s'inscrire au tournoi, ce parcours, qui ne s'est achevé qu'en demi-finales face à un joueur du Top 15 et classé dans les dix premiers mondiaux il n'y a pas si longtemps que cela, laisse toutefois augurer d'un bon début de saison. On le saura très vite. Avec A.C PUNE (Inde, ATP 250, dur extérieur, 468 000€) Première édition Finale Simon (FRA) - Anderson (AFS, n°2) Demi-finales Simon (FRA) bat Cilic (CRO, n°1) : 1-6, 6-3, 6-2 Anderson (AFS, n°2) bat Paire (FRA, n°4, WC) : 6-7 (6), 7-6 (2), 6-1 Quarts de finale Cilic (CRO, n°1) bat Herbert (FRA, n°8) : 6-3, 6-2 Simon (FRA) bat Ojeda (ESP, Q) : 6-2, 6-3 Paire (FRA, n°4, WC) bat Haase (PBS, n°5) : 7-5, 2-6, 6-3 Anderson (AFS, n°2) bat Kukushkin (KAZ, n°7) : 6-7 (3), 6-4, 6-2 2eme tour Cilic (CRO, n°1) bat Ramanathan (IND, WC) : 6-4, 6-3 Herbert (FRA, n°8) bat Bhambri (IND) : 4-6, 6-3, 6-4 Simon (FRA) bat Bautista Agut (ESP, n°3) : 6-3, 7-6 (5) Ojeda (ESP, Q) bat Ivashka (BLR, Q) : 6-4, 6-4 Haase (PBS, n°5) bat Jarry (CHI) : 3-6, 7-6 (5), 7-5 Paire (FRA, n°4, WC) bat Fucsovics (HUN) : 6-4, 6-7 (4), 7-6 (6) Kukushkin (KAZ, n°7) bat Djere (SER) : 7-5, 7-6 (5) Anderson (AFS, n°2) bat Monteiro (BRE, Q) : 7-6 (4), 3-2, abandon 1er tour Cilic (CRO, n°1) - Bye Ramanathan (IND, WC) bat Carballes Baena (ESP) : 7-6 (4), 6-2 Bhambri (IND) bat Kadhe (IND, WC) : 6-3, 6-4 Herbert (FRA, n°8) bat Cecchinato (ITA) : 7-6 (4), 6-7 (6), 6-2 Bautista Agut (ESP, n°3) - Bye Simon (FRA) bat Sandgren (USA) : 6-4, 6-1 Ivashka (BLR, Q) bat Nagal (IND, Q) : 6-3, 6-3 Ojeda (ESP, Q) bat Vesely (RTC, n°6) : 6-3, 7-6 (5) Haase (PBS, n°5) bat Kavcic (SLO) : 7-6, 7-5 Jarry (CHI) bat Andujar (ESP) : 6-7 (4), 6-4, 7-5 Fucsovics (HUN) bat Kicker (ARG) : 6-0, 6-3 Paire (FRA, n°4, WC) - Bye Kukushkin (KAZ, n°7) bat Albot (MDA) : 6-2, 7-6 (4) Djere (SER) bat Copil (ROU): 5-7, 6-4, 7-5 Monteiro (BRE, Q) bat Bemelmans (BEL) : 6-7 (4), 6-3, 7-6 (8) Anderson (AFS, n°2) - Bye

Vos réactions doivent respecter nos CGU.