ATP - Newport : Ramanathan, sept ans après

ATP - Newport : Ramanathan, sept ans après©Media365

Aurélien CANOT, publié le dimanche 22 juillet 2018 à 00h19

Vingt ans plus tard, revoilà un Indien en finale d'un tournoi du circuit ATP. Au même titre que son compatriote Leander Paes en 1998 lors de ce même tournoi de Newport, qu'il avait alors remporté, Ramkumar Ramanathan (23 ans) s'est imposé samedi en demi-finales face à l'Américain Tim Smyczek (6-4, 7-5), le jeune représentant de l'Inde gagnant le droit de disputer le trophée à Steve Johnson dimanche.

Ce dernier, exempté de premier tour en qualité de tête de série numéro 3, s'est défait aisément de l'Espagnol Marcel Granoller (6-3, 6-3) dans l'autre demi-finale. En cas de succès dimanche, le joueur US de 28 ans décrocherait son deuxième titre cette saison et son quatrième en carrière. Mais Johson devra se méfier de son jeune adversaire, surtout que l'Indien a reçu il y a quelques jours les encouragements de Leander Paes en personne. « Il m'a dit : "Bon travail. Garde la tête haute et continue". Il m'a toujours donné confiance sur et en dehors des courts », a révélé Ramanthan, la tête déjà en finale. Cela valait bien de nouveau encouragements de Paes. « Je suis très fier de Ram parce qu'il travaille dur. Il a fait un bon match et il possède beaucoup de qualité. Mon travail consiste à lui donner des conseils et à rendre son tennis plus simple », a déclaré l'ancienne vedette du tennis indien en préambule de cette finale qui pourrait marquer le retour d'un Indien aux sommets.

NEWPORT (Etats-Unis, ATP 250, gazon, 533 110€)
Tenant du titre : John Isner (USA)

Finale
Johnson (USA, n°3) - Ramanathan (IND)

Demi-finales
Johnson (USA, n°3) bat Granollers (ESP) : 6-3, 6-3
Ramanathan (IND) bat Smyczek (USA) : 6-4, 7-5

Quarts de finale
Granollers (ESP) bat Mannarino (FRA, n°1) : 6-3, 6-1
Johnson (USA, n°3) bat Sela (ISR) : 6-2, 6-3
Smyczek (USA) bat Jung (TPE, WC) : 6-1, 5-7, 6-4
Ramanathan (IND) bat Pospisil (CAN) : 7-5, 6-2

Huitièmes de finale
Mannarino (FRA, n°1) bat Thompson (AUS) : 6-2, 7-6 (4)
Granollers (ESP) bat Muller (LUX, n°6) : 7-5, 7-6 (4)
Johnson (USA, n°3) bat C.Harrison (USA, WC) : 6-3, 6-1
Sela (ISR) bat Karlovic (CRO) : 7-6 (6), 6-7 (4), 6-2

Jung (TPE, WC) bat Mahut (FRA) : 6-4, 6-4
Smyczek (USA) bat Ebden (AUS, n°4) : 6-3, 6-3
Ramanathan (IND) bat Kudla (USA, n°8) : 4-6, 6-3, 6-4
Pospisil (CAN) bat M.Zverev (ALL, n°2) : 4-6, 6-3, 7-5

Premier tour
Mannarino (FRA, n°1) - Bye
Thompson (AUS) bat Duckworth (AUS) : 6-4, 6-3
Granollers (ESP) bat Aragone (USA, Q) : 7-6 (6), 6-0
Muller (LUX, n°6) bat Baghdatis (CHY) : 7-6 (5), 6-3

Johnson (USA, n°3) - Bye
C.Harrison (USA, WC) bat Bolt (AUS, Q) : 6-3, 4-6, 7-5
Sela (ISR) bat Tomic (AUS, Q) : 6-3, 1-6, 6-2
Karlovic (CRO) bat De Minaur (AUS, n°7) : 6-7 (2), 7-6 (3), 7-5

Mahut (FRA) bat R.Harrison (USA, n°5) : 6-2, 2-0 abandon
Jung (TPE, WC) bat Stakhovsky (UKR) : 6-4, 3-6, 6-3
Smyczek (USA) bat Fratangelo (USA) : 6-3, 2-6, 6-4
Ebden (AUS, n°4) - Bye

Kudla (USA, n°8) bat Bemelmans (BEL) : 6-3, 6-4
Ramanathan (IND) bat Estrella Burgos (DOM, Q) : 6-4, 6-1
Pospisil (CAN) bat Young (USA, WC) : 7-6 (5), 6-1
M.Zverev (ALL, n°2) - Bye

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