ATP - Montpellier : Pouille s'incline contre Bonzi pour son retour, Simon prend également la porte d'entrée

ATP - Montpellier : Pouille s'incline contre Bonzi pour son retour, Simon prend également la porte d'entrée©Media365

Marie Mahé, publié le mardi 23 février 2021 à 20h59

Pour son retour sur le circuit ATP, le Français Lucas Pouille s'est incliné dès le premier tour à Montpellier, battu par son compatriote Benjamin Bonzi. Gilles Simon n'a pas connu plus de réussite avec une défaite en trois manches face à l'Autrichien Dennis Novak.

On avait quitté Lucas Pouille le 9 octobre 2019, jour de son tout dernier match sur le circuit ATP avec une défaite contre l'Américain John Isner, en 16emes de finale du tournoi de Shanghai. Plus d'un an plus tard, une opération à un coude et des passages en Challengers, le Français faisait son retour sur le grand circuit, du côté du tournoi ATP 250 de Montpellier en France, sur dur intérieur. Un retour raté puisque le 79eme joueur mondial s'est incliné dès le premier tour contre son compatriote Benjamin Bonzi, 125eme joueur mondial et bénéficiaire d'une wild card, en deux manches (7-6 (6), 6-2) et 1h31 de jeu. Dans la première manche, Pouille a perdu son service dès sa deuxième mise en jeu, avant de débreaker blanc dans la foulée. Après avoir sauvé trois nouvelles balles de break, à 2-2, le mieux classé des deux a alors poussé son adversaire jusqu'au tie-break.

Bonzi retrouvera Goffin au prochain tour

Malgré une balle de set en sa faveur, le 79eme joueur mondial n'a pas su avoir le dernier mot, et a ensuite cédé à la première tentative de Bonzi (7-6 (6)). Lucas Pouille a ensuite bien mal débuté la deuxième et dernière manche, cédant son service d'entrée. Dans la foulée, la Français a certainement laissé passer sa chance, se montrant alors incapable de convertir une seule de ses trois balles de débreak. Ensuite, au plus moment des moments, Pouille a cédé un second service, à 2-5. De son côté, Benjamin Bonzi, au moment de servir pour le match, a d'abord sauvé deux balles de break, avant d'avoir le dernier mot sur sa deuxième balle (6-2). Au prochain tour, il affrontera le Belge David Goffin, 15eme joueur mondial et tête de série n°2. C'est également terminé pour l'Allemand Jan-Lennard Struff, 37eme joueur mondial et tête de série n°8, battu par son compatriote Peter Gojowczyk, 144eme joueur mondial et issu des qualifications, en deux manches (6-3, 6-4) et 1h19 de jeu.

Simon stoppé d'entrée par Novak, Murray déjà éliminé

Après sa sortie d'entrée lors de l'Open d'Australie face à Stefanos Tsitsipas, qui faisait suite à une élimination au deuxième tour du Murray River Open contre Jérémy Chardy, Gilles Simon espérait lancer sa saison à Montpellier. Mais le Niçois n'ira pas plus loin que le premier tour de l'Open Sud de France après sa défaite en trois manches face à l'Autrichien Dennis Novak. Après une entame indécise, durant laquelle les deux joueurs ont perdu à deux reprises leur mise en jeu, seul Gilles Simon a eu des balles de break dans le onzième jeu mais sans les convertir. D'abord en faveur du Français, le jeu décisif a finalement vu Dennis Novak remporter cinq points consécutifs pour faire la différence. Dos au mur, le 68eme mondial a haussé le ton et, remportant cinq jeux de suite, a recollé au score en moins de 40 minutes. Bien lancé dans la dernière manche avec le break dès le troisième jeu, Gilles Simon a vu le 102eme mondial recoller immédiatement avant de s'offrir une nouvelle balle de break sur la mise en jeu suivante du Français. Ce dernier a finalement cédé dans le huitième jeu. Non sans s'être battu et avoir laissé échapper une balle de débreak, le Niçois s'incline (7-6, 1-6, 6-3 en 2h34'). Dennis Novak sera donc l'adversaire de Dusan Lajovic, tête de série numéro 3, au deuxième tour à Montpellier. Andy Murray n'a pas connu plus de réussite. L'Ecossais, qui avait lancé sa saison 2021 par une finale lors du tournoi Challenge de Biella, en Italie, a tenu une manche face à Egor Gerasimov. Après avoir été breaké dans le septième jeu, l'ancien vainqueur de Wimbledon a su réagir et s'est offert une balle de set dans le jeu décisif mais Egor Gerasimov, à sa quatrième opportunité, a su saisir la sienne. Dès lors, le match a été à sens unique pour le 83eme mondial qui, après avoir remporté les cinq premiers jeux du deuxième set, a manqué une première balle de match sur le service du Britannique puis a scellé le sort du match sur sa propre mise en jeu (7-6, 6-1 en 1h47') pour affronter la tête de série numéro 5 Jannik Sinner ou Aljaz Bedene en huitièmes de finale.

MONTPELLIER (France, ATP 250, dur intérieur, 323 970€)
Tenant du titre : Gaël Monfils (FRA)

1er tour
Bautista Agut (ESP, n°1) - Bye
Barrère (FRA, Q) - Basilashvili (GEO)
Griekspoor (PBS, Q) bat Giron (USA) : 6-2, 6-7 (5), 6-3
Humbert (FRA, n°6) bat Gombos (SLQ) : 6-3, 7-6(3)

Lajovic (SER, n°3) - Bye
Novak (AUT) bat Simon (FRA) : 7-6 (5), 1-6, 6-3
Vesely (RTC) bat M.Ymer (SUE) : 6-1, 6-1
Gojowczyk (ALL, Q) bat Struff (ALL, n°8) : 6-3, 6-4

Sinner (ITA, n°5) - Bedene (SLO)
Gerasimov (BIE) bat Murray (GBR, WC) : 7-6 (8), 6-1
Zapata Miralles (ESP, Q) - Davidovich Fokina (ESP)
Hurkacz (POL, n°4) - Bye

Sonego (ITA, n°7) bat Gaston (FRA, WC) : 6-3, 6-7(7), 6-1
Korda (USA) bat Tsonga (FRA) : 6-4, 6-2
Bonzi (FRA, WC) bat Pouille (FRA) : 7-6 (6), 6-2
Goffin (BEL, n°2) - Bye

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