XV de France : Vakatawa et Ntamack titulaires face aux Pumas

XV de France : Vakatawa et Ntamack titulaires face aux Pumas©Media365
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Aurélien CANOT, publié le jeudi 19 septembre 2019 à 07h05

Jacques Brunel a dévoilé jeudi son XV de départ pour le premier match des Bleus, contre l'Argentine, samedi à Tokyo. Comme attendu, Virimi Vakatawa remplace Wesley Fofana, forfait, au centre. Là aussi comme annoncé, Romain Ntamack a, lui, été préféré à Camille Lopez à l'ouverture. Guilhem Guirado, toujours capitaine de l'équipe, débutera également.



Avec Vakatawa, Ntamack et Guirado. Jacques Brunel a levé le voile sur le XV de départ qu'il présentera face à l'Argentine, samedi à Tokyo (9h15), pour débuter cette Coupe du Monde 2019. Comme annoncé il y a quelques jours, le sélectionneur français, privé de Wesley Fofana, blessé à une cuisse et encore laissé au repos lundi, soit précisément le jour où Brunel avait décidé de prendre sa décision le concernant, fera confiance au centre à Virimi Vakatawa en dépit de l'arrivée tardive dans le groupe de ce dernier (en août) afin de pallier le forfait de Geoffrey Doumayrou.

Vakatawa préféré à Guitoune 



En balance avec le Toulousain Sofiane Guitoune, le trois-quart centre du Racing 92 et ancien spécialiste du 7 a définitivement gagné sa place samedi dernier lors d'une opposition face aux locaux du Yamaha Jubilo, remportée douze essais à trois par les Bleus. Même s'il n'a disputé que 23 minutes en match officiel (contre l'Italie le 30 août dernier) depuis son retour en sélection après un an et demi d'absence et une défaite face à l'Ecosse à Murrayfield (32-26), le joueur d'origine fidjienne débutera donc ce Mondial. Ilformera face aux Pumas un tandem inédit au centre aux côtés du Parisien Gaël Fickou, préféré lui aussi à Guitoune.

Ntamack plutôt que Lopez à l'ouverture 

Les deux hommes avaient déjà été associés lors de cette opposition convaincante de samedi dernier face aux Japonais. Le galop d'essai contre l'Italie du 30 août dernier a lui aussi permis à Jacques Brunel d'y voir plus clair. Comme il l'avait fait ce soir-là, le sélectionneur des Bleus alignera donc à l'ouverture le Toulousain Romain Ntamack, préféré au Clermontois Camille Lopez. Avec Antoine Dupont comme numéro 9, le champion du monde U20 2018 composera une charnière cent pour cent rouge et noir. Une équipe toulousaine bien représentée derrière également avec la présence sur une aile de Yoann Huget et de Maxime Médard à l'arrière.

Guirado toujours capitaine



En ce qui concerne le reste de l'équipe qui débutera face à l'Argentine samedi, Wenceslas Lauret, pour ses qualités de gratteur, ainsi que Grégory Alldritt et Charles Ollivon, davantage joueurs, eux, seront associés en troisième ligne, tandis que la deuxième ligne verra Sébastien Vahaamahina et Arthur Iturria débuter côte à côte, devant Rabah Slimani, Jefferson Poirot et... Guilhem Guirado. Le néo-Montpelliérain reste en effet le capitaine des Bleus, et un titulaire en puissance. Les Pumas pourront le constater samedi. A noter également que Maxime Machenaud pourrait prendre place sur le banc en lieu et place de Baptiste Serin. Là aussi une surprise sachant que le demi de mêlée du Racing n'est pas apparu une seule minute depuis le début de la préparation.

Le XV de départ de la France contre l'Argentine :
Médard - Penaud, Vakatawa, Fickou, Huget - (o) Ntamack, (m) Dupont - Ollivon, Alldritt, Lauret - Vahaamahina, Iturria - Slimani, Guirado (cap), Poirot

Remplaçants : Chat, Baille, Bamba, Le Roux, Picamoles, Marchand, Lopez, Ramos

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