Pro D2 - Perpignan : Hommage rendu à Jacques-Louis Potgieter

Pro D2 - Perpignan : Hommage rendu à Jacques-Louis Potgieter©Media365
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Antoine Poussin, publié le vendredi 15 décembre 2017 à 11h21

Jeudi soir, à Jean Dauger, pour le compte de la 16eme journée de Pro D2 entre Bayonne et Perpignan, un hommage a été rendu à Jacques-Louis Potgieter l'ouvreur catalan, qui a annoncé mettre un terme à sa carrière le 21 novembre dernier, suite à une « grave maladie ».

Courage « Pottie » ! Ce jeudi, dans le stade mythique de Jean Dauger, les peuples basques et catalans se sont rassemblés le temps d'un instant pour honorer l'ouvreur Jacques-Louis Potgieter. L'homme a révélé qu'il mettait un terme à sa carrière, touché par une « grave maladie » détectée par un neurochirurgien, suite à un KO de l'ouvreur sud-africain lors du match Perpignan-Grenoble du 12 novembre. Il a reçu jeudi soir un béret basque, des cadeaux et des applaudissements en début de rencontre, ce qui l'a énormément ému. « J'ai reçu beaucoup de soutien, beaucoup de textos, je veux juste dire merci pour ça... » a-t-il déclaré à la mi-temps du match, au micro de Canal+sport. Fin de carrière pour « Pottie » Né à Pretoria, « Pottie » comme il était appelé a tout d'abord découvert le rugby professionnel en Afrique du Sud et le Super Rugby, intégrant notamment les rangs des Bulls puis des Cheetahs et enfin des Sharks. C'est à l'Aviron Bayonnais qu'il découvre le rugby français lors de la saison 2012-2013 où il arrive en janvier en tant que joker médical. Il inscrira finalement 274 points en 31 matchs. Il s'engage par la suite avec Dax où il vit une saison compliquée autant sur le plan sportif, inscrivant seulement 22 points en 17 matchs, que sur le plan familial où il va connaître plusieurs soucis. Cette dernière raison va le pousser à repartir pour l'Afrique du Sud. Mais il va revenir rapidement en France, puisqu'en 2015, il choisit de rejoindre le club de Lyon. Il restera deux saisons au LOU, marquant 248 points en 31 matchs, avant de rejoindre Perpignan cet été et disputer seulement 9 matchs avant de devoir faire une croix sur le rugby. « Courage Sterkte ! » Depuis son annonce officielle de fin de carrière le 21 novembre dernier, Jacques-Louis Potgieter a reçu de nombreux hommages. Ses anciens collègues du LOU, où il s'était établit les deux dernières saisons avaient notamment porté lors d'un échauffement, des T-shirts avec l'inscription « Courage Sterkte ! ». Le 6 décembre, il avait également reçu le Barbarian d'honneur de la part de Jo Maso et Jean-François Imbernon, lors de la cérémonie des Oscars Midi Olympique, récompensant l'ailier de Perpignan Jonathan Bousquet. Extrêmement touché, l'ouvreur catalan n'avait pu retenir ses larmes...

 
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