Champions Cup : Que vaut l'exploit du Stade Rochelais ?

Champions Cup : Que vaut l'exploit du Stade Rochelais ?©Media365
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Faraj Benlahoucine, Media365 : publié le dimanche 21 mai 2023 à 16h34

Champion d'Europe pour la seconde année consécutive, le Stade Rochelais est entré dans l'histoire. Mais que vaut réellement l'exploit des Jaune et Noir ?



Ce samedi La Rochelle a remporté pour la seconde année consécutive la Champions Cup aux dépens du Leinster (26-27). Un exploit sensationnel. Au vu de l'écart en faveur des Irlandais avant le quart d'heure de jeu de cette finale (17-0). Mais aussi en raison de l'immense difficulté de triompher dans cette compétition si relevée. Depuis sa création en 1996, peu d'équipes ont réussi un doublé. On en compte désormais cinq. Les Anglais de Leicester ont été les pionniers au débuts des années 2000 avec un premier titre acquis au Parc des Princes face au Stade Français en 2001 (30-34) avant de récidiver l'année suivante contre le Munster au Millenium Stadium de Cardiff (15-9).


Le Leinster, vice-champion d'Europe pour la seconde année consécutive a par le passé réalisé un doublé plus heureux. En 2011, les Dublinois ont terrassé Northampton malgré un retard de 6-22 à la mi-temps (33-22). Puis en 2012, l'actuel entraîneur Leo Cullen, titulaire en 2eme ligne, et sa bande avaient aisément disposé de l'Ulster (42-14). Quelques années plus tard, les Saracens ont aussi réussi une telle prouesse. Contre deux clubs français. Le Racing 92 a subi la loi des Anglais (21-9) à Lyon en 2016 avant de laisser sa place à Clermont en 2017. Cette année-là, les Jaunards ont également été impuissants face à la force de frappe des Londoniens (28-17).

La Rochelle entre Toulon et Brive

Cependant une formation tricolore a également réussi le doublé. Et même mieux. Toulon entre 2013 et 2015 a signé un triplé inédit ! Emmenés entre autres par un Jonny Wilkinson grandiose, les Rouge et Noir ont dominé Clermont en 2013 (16-15) ainsi que lors de leur ultime sacre (24-18). Entre ces deux titres, le XV de la Rade avait surclassé les Saracens (23-6). L'âge d'or du RCT qui place le club sur la seconde marche des équipes françaises les plus titrées sur la scène européenne. Juste devant La Rochelle, double championne d'Europe. Derrière les Maritimes, au 4eme rang, Brive a trôné sur le toit de l'Europe en 1997. Le maître incontesté en France, et à l'échelle continentale, reste toutefois le Stade Toulousain (1996, 2003, 2005, 2010, 2021). Bien aidé par La Rochelle qui a privé le Leinster à deux reprises d'une 5eme couronne ces deux dernières saisons.

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