Champions Cup (J5) : Lourde défaite pour Montpellier à Exeter

Champions Cup (J5) : Lourde défaite pour Montpellier à Exeter©Media365
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Lucas Bertolotto, publié le samedi 13 janvier 2018 à 18h22

Montpellier a craqué en seconde période à Exeter pour s'incliner 41-10 après un premier acte plutôt serré.

Le résumé Le MHR aura tenu pendant quarante minutes sur le terrain d'Exeter ce samedi avant de subir la loi des Chiefs. Montpellier a perdu 41-10 et a fait un pas de moins vers la qualification. La partie a pourtant mis beaucoup de temps avant de se décanter. A la 28eme minute de jeu, le score était toujours vierge et le combat équilibré n'avait permis à aucune des deux formations d'ouvrir la marque. Mais le troisième ligne Dave Ewers a trouvé la faille en aplatissant dans l'en-but après plusieurs charges des avants anglais (7-0). Un essai qui a légèrement réveillé les Héraultais mais leur manque de justesse dans les 22 mètres adverses a coûté cher. Bien que menée à la pause, l'équipe de Vern Cotter ne comptait que sept points de retard. Un retard comblé à la 53eme minute grâce à une pénalité d'Aaron Cruden. Mais les Chiefs ont passé la vitesse supérieure à l'image de leurs avants.Montpellier n'a quasiment pas vu le jour en deuxième périodeSam Simmonds a conclu un temps-fort de son équipe deux minutes plus tard avant que les vagues roses ne déferlent dans le camp montpelliérain (14-3). Les visiteurs ont à peine eu le temps de jouer le renvoi qu'Exeter était déjà à l'attaque avec Ollie Woodburn à la finition en bout de ligne (58eme). Bis repetita après l'heure de jeu avec le doublé de l'ailier qui a offert le point de bonus offensif à son équipe en funambule. L'ancien joueur du MHR Nic White s'est lui aussi illustré pour creuser un peu plus l'écart en prenant le ballon dans un regroupement avant de s'échapper côté fermé. Grâce à des avants retrouvés, Exeter a franchi la ligne une dernière fois à six minutes de la fin de la rencontre par l'intermédiaire de Don Armand. L'essai de Nemani Nadolo en toute fin de partie n'a rien changé, Montpellier chute largement 41-10 et tombe à la troisième place de la poule 3. Une victoire le week-end prochain face au Leinster est impérative pour espérer une qualification alors qu'Exeter, nouveau second, ira à Glasgow. L'homme du match : Ollie Woodburn (Exeter Chiefs) L'ailier anglais d'Exeter a d'abord montré son efficacité défensive en première période avant de profiter du regain de forme de ses avants dans le deuxième acte. A deux reprises, Woodburn a réalisé un numéro de funambule pour conclure en bout de ligne malgré le retour de plusieurs Montpelliérains et offrir le point de bonus offensif aux Chiefs.

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