Champions Cup (J3) : Clermont, La Rochelle et Toulon veulent confirmer alors que Castres, Montpellier et le Racing jouent leur survie

Champions Cup (J3) : Clermont, La Rochelle et Toulon veulent confirmer alors que Castres, Montpellier et le Racing jouent leur survie©Media365
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Lucas Bertolotto, publié le vendredi 08 décembre 2017 à 17h45

Avant le duel franco-français entre Castres et le Racing 92 samedi et la réception de Bath pour Toulon, Montpellier va sur le terrain de Glasgow ce vendredi pour la troisième journée de Champions Cup. Clermont et La Rochelle clôtureront ce week-end européen respectivement face aux Saracens et aux London Wasps.

Vendredi 8 décembre 2017 Montpellier joue sa survie face à Glasgow Après deux défaites en Champions Cup contre le Leinster et Exeter, Montpellier s'apprête à jouer le premier match de sa double confrontation face à Glasgow ce vendredi. Mal partis en Coupe d'Europe, les Héraultais doivent absolument remporter cette rencontre pour rester dans la course à la qualification en quarts de finale. Pour ce déplacement important en terre écossaise, le manager du MHR Vern Cotter a mis en place un XV de départ très fort avec les présences de Nemani Nadolo, Louis Picamoles ou encore Bismarck du Plessis, de retour de blessure. La victoire est donc impérative pour les Montpelliérains qui pourraient dire au revoir à la Champions Cup en cas de défaite. Samedi 9 décembre 2017 Toulon peut virer seul en tête en battant Bath A égalité avec son adversaire du jour en tête de la poule 5, le Rugby Club Toulonnais compte bien infliger à Bath sa première défaite européenne de la saison ce samedi. Après deux petites victoires face aux Scarlets et aux Italiens de Benetton, Toulon a l'occasion de terminer cette phase aller avec un troisième succès. Une envie confirmée par le XV de départ aligné par Fabien Galthié avec une équipe plus que compétitive. Les retours de Ma'a Nonu, Romain Taofifenua et Guilhem Guirado sont conjugués aux titularisations de François Trinh-Duc ou encore Chris Ashton, le meilleur marqueur du championnat de France (13 essais). Une victoire ce samedi permettrait aux Varois de se détacher en tête de ce groupe avant le match retour en Angleterre la semaine prochaine. Duel franco-français décisif entre Castres et le Racing 92 Castres et le Racing 92 connaissent des destins quasi-similaires en Champions Cup cette saison. Défaits face au Munster après avoir battu Leicester, les Franciliens pourraient grimper au classement de la poule 4 en cas de victoire en terre castraise. Du côté tarnais, le succès est impératif pour continuer de croire en la qualification pour le tour suivant. Avec une défaite (contre Leicester) et un match nul (face au Munster) les hommes de Christophe Urios n'ont plus le droit à l'erreur, sous peine d'être éliminés à l'issue de cette phase de groupe. La double confrontation entre ces clubs français s'annonce donc palpitante et décisive pour le reste de la compétition. Dimanche 10 décembre 2017 Le sans-faute de La Rochelle va-t-il se poursuivre face aux Wasps ? Largement leader de la poule 1 après deux victoires bonifiées contre les Harlequins et l'Ulster, La Rochelle pourrait continuer son sans-faute face aux Wasps ce dimanche. Un nouveau succès, complété par le bonus offensif, pourrait permettre aux Maritimes de se mettre dans les meilleures conditions pour la qualification en quarts de finale. Alors que l'équipe de Patrice Collazo dispute la Champions Cup pour la première fois, elle fait sensation et se retrouve dans une position très favorable avant ces deux matchs contre les London Wasps. Le manager rochelais a déjà montré son ambition pour cette rencontre en alignant un XV de départ très fort avec notamment les présences de Victor Vito et Kini Murimurivalu. Un choc au sommet attend Clermont sur le terrain des Saracens C'est le choc de cette troisième journée de Champions Cup ! Le champion d'Europe en titre face au vainqueur du Top 14. Un match attendu par tous les fans de rugby, surtout les supporters de l'ASM, qui verront leur équipe affronter l'ogre européen. Actuels deuxièmes de la poule 2 avec un point de retard sur leur adversaire de ce dimanche, les Jaunards ont réalisé deux bonnes prestations lors des matchs précédents en battant Northampton et les Ospreys. La course à la qualification se joue donc sur la double confrontation à venir avec, pour démarrer, un déplacement périlleux. En cas de victoire l'équipe de Franck Azéma, qui aura pour demi d'ouverture Isaia Toeava lors de cette partie, pourrait prendre la tête du groupe et envoyer un message fort aux prétendants à la couronne européenne.
 
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