Tout savoir sur le pays de Galles (Poule C)

Tout savoir sur le pays de Galles (Poule C)©Panoramic, Media365

Emmanuel LANGELLIER, Media365, publié le jeudi 17 août 2023 à 06h39

Retrouvez tout ce qu'il faut savoir sur le pays de Galles, qui participera à sa 10eme Coupe du Monde.



Sur deux des trois dernières Coupes du Monde, le pays de Galles a atteint les demi-finales (finissant 4eme à chaque fois) et démontré qu'il s'affirme comme un prétendant à aller jusqu'au bout. La 9eme nation au classement mondial (au 31 juillet) dispose d'un réservoir de joueurs talentueux lui autorisant de beaux espoirs en France. Avec 4 Grands Chelems, le XV du Poireau partage avec la formation tricolore le plus beau palmarès au XXIeme siècle du Tournoi des 6 Nations. Dans l'Hexagone, il compte bien aller plus loin et décrocher le Graal.

Parcours de qualification

Grâce à son accession en demi-finale de la Coupe du Monde 2019, le pays de Galles a décroché directement son sésame pour le Mondial en France. Avant d'être stoppés par l'Afrique du Sud (16-19) aux portes de la finale au Japon, les Gallois avaient éjecté les Bleus en quarts d'une courte tête (20-19). Auparavant, ils étaient sortis en tête de la poule D devant l'Australie (16 pts). Nanti de 19 points, le XV du Poireau avait signé le bilan parfait de 4 succès en autant de rencontres (43-14 contre la Géorgie, 29-25 contre l'Australie, 29-17 contre les Fidji et 35-13 contre l'Uruguay).

Un groupe à sa portée

Le pays de Galles devrait selon toute logique passer sans encombre ce premier tour en parvenant à se hisser à une des deux premières places de la poule C. L'Australie devrait constituer le seul rival d'envergure, les Fidji, la Géorgie et le Portugal apparaissant clairement plusieurs tons en-dessous des Gallois si ceux-ci évoluent à leur niveau. Le XV du Poireau débutera doucement son Mondial contre les Fidji le 10 septembre (21h00) puis le Portugal le 16 septembre (21h00) avant de défier l'Australie le 24 septembre (21h00) et d'enchaîner face à la Géorgie le 7 octobre (15h00).

Les joueurs à suivre

Tandis que Alun Wyn Jones a annoncé sa retraite internationale, comme Justin Tipuric et Rhys Webb, en mai dernier, et que Ken Owens s'est ensuite blessé fin juin, le pays de Galles n'a pas encore de capitaine officiel pour la Coupe du Monde. Ce pourrait être Jac Morgan, le jeune troisième ligne aile des Ospreys (23 ans). L'expérimenté Leigh Halfpenny (34 ans) aux 100 sélections sera là aussi pour guider les troupes galloises. Les fans du XV du Poireau compteront également sur Louis Rees-Zammit qui représente le futur du pays. A 22 ans, le grand ailier (1,91 m, 96 kg) capable d'évoluer à l'arrière disputera son premier Mondial. En 2020, il avait opté pour son pays de naissance alors que l'Angleterre, où il jouait, le sollicitait. Le trois-quarts peut s'affirmer comme un des joueurs majeurs de la Coupe du Monde.

L'entraîneur : Warren Gatland

C'est un revenant qui sera à la tête des Gallois en France. En place de 2007 à 2019, Warren Gatland avait transcendé le XV du Poireau, vainqueur de 3 Grands Chelems dans le Tournoi des 6 Nations (2008, 2012, 2019) et double demi-finaliste de la Coupe du Monde (2011 et 2019). Puis l'ancien talonneur de Waikato et sélectionneur des Lions britanniques avait quitté ses fonctions pour laisser sa place à Wayne Pivac. Mais ce dernier n'a pas fait long feu et, suite à une tournée d'automne décevante, Gatland (59 ans) est revenu en décembre 2022 sur décision des dirigeants.

L'historique en Coupe du Monde

- 2019 : 4eme
- 2015 : quart de finale
- 2011 : 4eme
- 2007 : phase de poule
- 2003 : quart de finale
- 1999 : quart de finale
- 1995 : phase de poule
- 1991 : phase de poule
- 1987 : 3eme

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