Quarts de finale : Le XV de France a cédé in extremis face au pays de Galles

Quarts de finale : Le XV de France a cédé in extremis face au pays de Galles©Panoramic, Media365

Mathieu WARNIER, publié le dimanche 20 octobre 2019 à 11h17

Le pays de Galles s'est qualifié pour les demi-finales de la Coupe du Monde en arrachant la victoire face au XV de France, qui aura mené au score l'essentiel de la rencontre.

Les Gallois tiennent leur revanche ! Huit ans après une demi-finale à couteaux tirés en Nouvelle-Zélande, c'est sur la pelouse d'Oita que le XV du Poireau a dominé d'une marge infime une équipe de France courageuse mais plombée par son indiscipline. Une rencontre que les Bleus ont démarré tambour battant. Face à des Gallois qui ont nettement peiné dans l'entame de ce quart de finale, Sébastien Vahaamahina a mis ses coéquipiers sur de bons rails dès le 5eme minute. Sur une touche à cinq mètres, le maul français a mis la défense du XV du Poireau sur le reculoir et, sous l'impulsion de Guilhem Guirado, le deuxième-ligne de Clermont s'est arraché pour aplatir le premier essai français. Dans la foulée, le XV de France n'a pas arrêté son effort et, à la conclusion d'une belle remontée de balle, Charles Ollivon a confirmé l'entame parfaite des Bleus. A l'initiative, Virimi Vakatawa a su combiner avec Romain Ntamack puis Antoine Dupont pour envoyer le Toulonnais derrière la ligne. Avec deux essais encaissés en moins de dix minutes, les Gallois se devaient de répondre... et ce sont les Français qui leur ont offert une munition ! Guilhem Guirado n'a pas pu conserver le contrôle du ballon sur un contact, ce dont a profité Aaron Wainwright pour passer dans le dos de la défense française et remettre le XV du Poireau dans le match.


Vahaamahina, de héros à zéro !

Sur une pénalité, Dan Biggar a ramené les Gallois à deux points des Français mais les hommes de Jacques Brunel avaient de la suite dans les idées sur la pelouse d'Oita. Les Gallois, en cinq minutes, ont perdu pied. D'abord, Josh Navidi a été contraint de céder sa place à Ross Moriarty sur blessure... avant que ce dernier ne ressorte du terrain pour dix minutes. Auteur d'une cravate sur Gaël Fickou, le troisième-ligne gallois a vu Jaco Peyper sortir logiquement le carton jaune. Une infériorité numérique dont les Bleus ont immédiatement tiré parti. Sur une touche, Charles Ollivon perce le rideau défensif gallois avant de trouver Romain Ntamack en relais qui a envoyé Virimi Vakatawa à l'essai. Une avance de neuf points à la mi-temps qui aurait pu être de douze longueurs si le buteur français n'avait pas trouvé le poteau une deuxième fois. Romain Ntamack, victime d'une béquille à la cuisse droite, a dû céder sa place à Camille Lopez pour un début de deuxième période... cauchemardesque pour les Bleus. Après un drop raté, l'indiscipline trop souvent reprochée aux Français a fait son retour de manière éclatante ! Dans un maul, Sébastien Vahaamahina a d'abord pris au cou Aaron Wainwright avant de lui asséner un coup de coude à la mâchoire. Si l'arbitre n'avait pas vu ce geste, ce n'était pas le cas de de l'arbitre vidéo qui a prévenu Jaco Peyper. Ce dernier a très logiquement sorti le carton rouge contre le deuxième-ligne tricolore avec 30 minutes encore à jouer. Pour la première fois en Coupe du Monde, les Bleus ont fini un match à quatorze.


Une dernière demi-heure courageuse mais frustrante

En infériorité numérique, les Français ont alors subi toujours plus de pression de la part de l'attaque galloise. Jacques Brunel a commencé à lancer du sang neuf avec Camille Chat qui a pris la place du capitaine Guilhem Guirado. Dan Biggar a profité d'une faute française pour ramener le pays de Galles à six longueurs à 25 minutes du terme de la rencontre. Les deux équipes se sont rendu coup pour coup, la défense française se montrant plus solidaire que jamais, les joueurs dépassant leurs limites pour stopper les vagues galloises mais la lucidité s'est avérée absente quand Damian Penaud n'a pas pu contrôler un ballon envoyé à l'aile dans les cinq derniers mètres. Virimi Vakatawa a une nouvelle fois mis la défense galloise sur les rotules à dix minutes du terme mais les Bleus ont manqué à chaque fois l'occasion de marquer en deuxième période et de creuser l'écart. En toute fin de match, ça leur a coûté cher. Après un en-avant gallois dans un maul, les Français craquent sur la mêlée et, malgré une suspicion d'en-avant sur l'arrachage du ballon, Jaco Peyper a validé l'essai de Ross Moriarty à six minutes du terme de la rencontre. La transformation de Dan Biggar a permis aux Gallois de passer devant au score pour la première fois du match et de valider leur billet pour les demi-finales (20-19) où ils retrouveront le Japon ou l'Afrique du Sud.



COUPE DU MONDE 2019 / CALENDRIER DES MATCHS
PHASE FINALE
Programme en heure française - Diffuseur entre parenthèses

QUARTS DE FINALE
Match 1 - Samedi 19 octobre, à Oita
Angleterre - Australie : 40-16

Match 2 - Samedi 19 octobre, à Tokyo
Nouvelle-Zélande - Irlande : 46-14

Match 3 - Dimanche 20 octobre, à Oita
Pays de Galles - France : 20-19

Match 4 - Dimanche 20 octobre, à Tokyo
12h15 : Japon - Afrique du Sud (TF1)

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