Portrait : Trischa Zorn, une exceptionnelle moisson

Portrait : Trischa Zorn, une exceptionnelle moisson©Panoramic, Media365

Emmanuel LANGELLIER, Media365 : publié le vendredi 27 août 2021 à 14h23

La nageuse américaine Trischa Zorn demeure l'athlète la plus titrée des Jeux Paralympiques. Entre 1980 et 2004, la sportive aveugle a raflé un total faramineux de 55 médailles !



Les Jeux Paralympiques se tiennent actuellement à Tokyo où la France brille déjà avec six médailles et deux d'or décrochées sur cyclisme sur piste. La délégation française est encore très très loin de ce qu'avait amassé la seule Trischa Zorn. Ce nom ne vous dit rien ? Eh bien, c'est pourtant et tout simplement la sportive la plus titrée des Jeux Paralympiques !

La nageuse américaine, aujourd'hui à la retraite, a brillé de 1980 à 2004 à travers... sept paralympiades. Oui, vous avez bien lu, sept ! Aveugle de naissance, Trischa Zorn peut « contempler » chez elle 55 médailles. Dont le total faramineux de 41 médailles d'or (9 d'argent et 5 de bronze) ! Avant de se retirer, l'athlète avait réalisé une dernière prouesse lors de ses derniers Jeux à Athènes en 2004. A l'occasion de son ultime participation et alors qu'elle avait 40 ans, elle avait raflé sa 55eme breloque dans la ville grecque (en bronze).

7 médailles d'or à 16 ans

Zorn avait entamé sa conquête à Arnhem en 1980. Elle affichait alors 16 ans tout juste. Aux Pays-Bas, la jeune Californienne, qui souffre d'une maladie génétique des yeux qui l'a rendue aveugle, réussissait un premier carton. L'Américaine repartait avec pas moins de 7 médailles d'or. Le tout à travers différentes épreuves de natation individuelles et par équipes. La fabuleuse carrière aux Jeux Paralympiques de Trischa Zorn venait alors tout juste de débuter en fanfare.

Quatre ans plus tard, la nageuse de l'Oncle Sam s'octroyait 7 nouvelles médailles. Bon, elle faisait un peu moins bien en ne montant « que » six fois sur la plus haute marche du podium, mais tout de même ! A côté de ses 7 médailles d'or, elle remportait une breloque en argent. C'est à Séoul que Zorn signait sa plus grand perf'. En Corée du Sud, elle raflait 12 médailles suprêmes. Dont 10 en individuel.


Invaincue entre 1980 et 1992

Formidablement complète et excellente sur toutes les distances comme le 50m, 100m, 200m et 400m, comme dans les différents types de nage (papillon, brasse, dos, libre), Zorn avait établi dix nouveaux records du monde à Séoul. Puis, l'impressionnante nageuse avait poursuivi sa moisson à Barcelone, Atlanta et Sydney. Entre 1980 et 1992, l'Américaine était demeurée invaincue dans toutes les épreuves individuelles des Jeux Paralympiques.

Avec son exceptionnel pécule de 55 médailles, Trischa Zorn devrait conserver son titre d'athlète la plus titrée des Jeux pour un long moment au vu de la spécialisation croissante observée par les sportifs. L'athlète la plus titrée encore en activité est sa compatriote Jessica Long avec « seulement » 23 médailles... Distinguée en 2012 en étant introduite au Paralympic Hall of Fame, Trischa Zorn est restée dans les bassins, en coachant et encadrant des nageurs débutants et confirmés dans le milieu de la natation. L'Américaine, aujourd'hui âgée de 57 ans, travaille aussi au sein du département des anciens combattants.

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