Bleus : Le fabuleux parcours de Nikola Karabatic

Bleus : Le fabuleux parcours de Nikola Karabatic©Panoramic, Media365
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Emmanuel LANGELLIER, Media365 : publié le samedi 15 octobre 2022 à 11h05

En 20 années passées sous le maillot de l'équipe de France, Nikola Karabatic s'est forgé un palmarès fantastique.



Le début des qualifications à l'Euro 2024 s'est déroulé sans accroc. Jeudi, l'équipe de France a tranquillement disposé de la Lettonie (35-18) dans un Futuroscope de Poitiers aux anges et plein de supporters souriants. Après la balade, Nikola Karabatic a eu droit à une petite cérémonie. Avec notamment l'arrivée surprise de ses deux enfants. Il faut dire que le cadre a fêté ses 20 ans en équipe de France. Le célèbre numéro 13 avait débuté sa vie en Bleu un 2 novembre 2002 dans le cadre de la Coupe Mondiale, une compétition aujourd'hui disparue, contre la Russie à Göteborg, alors qu'il n'avait pas été appelé au départ par Claude Onesta. Mais le forfait de François-Xavier Houlet avait alors changé les plans du sélectionneur de l'époque. Karabatic avait alors inscrit son premier but sous la tunique tricolore et décroché une première victoire (25-23). Un but sur une passe de Jackson Richardson dont le fils évolue désormais avec la star...

10 titres internationaux !

Des succès et des buts, il y en a eu un sacré paquet d'autres depuis. Le demi-centre ou arrière gauche affiche à 38 ans 1257 buts et 336 matchs disputés avec l'équipe de France. En 20 ans, des titres et des distinctions en tous genres, Nikola Kabaratic en a amassé une sacrée collection. Celui qui évolue au PSG depuis 2015 et s'interroge sur la suite à donner à sa carrière (sera-t-il présent aux Jeux Olympiques 2024 de Paris ?) a collectionné 10 titres internationaux.

Trois fois sacré meilleur joueur du monde

Le triple meilleur joueur du monde en 2007, 2014 et 2016, qui décroche sa première récompense individuelle en étant désigné meilleur arrière gauche de l'Euro 2004, a débuté sa moisson en allant jusqu'au bout de l'Euro 2006 avec notamment la bagatelle de 11 réalisations contre l'Espagne en finale. L'enfant de Nis en Serbie à l'aura incontestée et incontestable remportera deux autres titres européens en 2010 et 2014. Nikola Karabatic a également été sacré champion du monde en 2009, 2011, 2015 et 2017 ! L'ancien joueur polyvalent du FC Barcelone a glané en outre 3 splendides médailles d'or olympique aux JO de 2008, 2012 et 2021 (vice-champion en 2016). Un fabuleux palmarès orné de distinctions personnelles d'envergure : meilleur joueur de l'Euro (2008, 2014), meilleur joueur du Mondial (2011, 2017), meilleur arrière gauche de l'Euro (2004), meilleur arrière gauche du Mondial (2007), meilleur demi-centre de l'Euro (2010), meilleur demi-centre des JO (2012), meilleur demi-centre du Mondial (2015). Celui qui évolue avec son frère Luka depuis 2011 en équipe de France et depuis 2015 au PSG a également raflé du bronze au Mondial (2003, 2005, 2019), à l'Euro (2008, 2018). Bardé de distinctions, celui qui est passé par Montpellier et Kiel a encore faim. « On a les championnats du monde qui arrivent, on est super motivés car on sait le talent et le potentiel de cette équipe », a déclaré Karabatic jeudi en évoquant le Mondial 2023.

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