Samuel Umtiti (FC Barcelone) prépare ses retrouvailles avec l'OL

Samuel Umtiti (FC Barcelone) prépare ses retrouvailles avec l'OL©Media365

Robert LANGER, publié le dimanche 17 février 2019 à 22h20

Présent dans le groupe retenu pour affronter l'OL, mardi soir, Samuel Umtiti, le défenseur central du FC Barcelone, a hâte de retrouver son club formateur. Avant ce huitième de finale de la Ligue des Champions, le Tricolore se méfie des Gones.

Formé à l'OL, Samuel Umtiti, le défenseur central du FC Barcelone, va vivre un moment particulier lors des huitièmes de finale de finale de la Ligue des Champions. Présent dans le groupe retenu pour affronter les Gones, mardi soir, l'international français a hâte de retrouver le club du président Jean-Michel Aulas. « Je suis très excité, explique le champion du monde sur le site officiel de l'actuel troisième de Ligue 1. Lors du tirage au sort, j'étais en stage à Doha pour soigner ma blessure au genou gauche. J'étais certain que l'on allait tirer l'OL. Je suis tellement heureux d'affronter mon club formateur et de retrouver toutes ces personnes qui m'ont aidé à progresser. C'est l'occasion de montrer combien j'ai grandi depuis mon départ il y a trois ans. »

Umtiti : « Je pense que Genesio est l'homme de la situation »

Alors que les Blaugrana sont les grands favoris de cette double confrontation, Samuel Umtiti préfère souligner la qualité des troupes de Bruno Genesio. « L'équipe a beaucoup changé depuis mon départ et il y a moins de joueurs issus du centre de formation. Mais le recrutement a été très bien pensé et l'effectif est compétitif : Houssem (Aouar) est très fort. Tanguy (Ndombele) montre match après match qu'il a le niveau pour jouer dans un top club européen. Ferland Mendy m'épate également, c'est un latéral moderne. C'est solide défensivement avec Denayer et offensivement il y a énormément de qualité avec Nabil (Fekir), Bertrand Traoré, Memphis et Moussa Dembélé qui a un jeu très complet. Ils sont aussi parfaitement encadrés par Bruno Genesio, qui réalise un super travail. Je pense que Bruno est l'homme de la situation, sauf peut-être contre nous. »

Umtiti : « L'OL est associé à toutes mes victoires »

Transféré pour 25 M€, Samuel Umtiti se rappelle d'un moment délicat lorsqu'il a fallu quitter le cocon lyonnais. « Cela a été dur au départ de quitter Lyon en 2016. Je laissais mes amis, ma famille et un club où j'étais aimé et qui m'avait apporté tellement de belles choses. Sans l'OL, je n'aurais jamais pu signer à Barcelone ou postuler en équipe de France. Dans ma tête, l'OL est associé à toutes mes victoires. A l'issue de la finale en Coupe du Monde, j'ai repensé à mes débuts à l'OL et vu le bonheur de Jean-Michel Aulas. Que ce soit en équipe de France ou sous le maillot de Barcelone, je représenterai toujours l'OL. » Mais il ne faudra pas s'attendre au moindre cadeau de sa part.

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