Coupe d'Italie (Quarts de finale) - Torino : Nicolas Nkoulou rattrape le temps perdu

Coupe d'Italie (Quarts de finale) - Torino : Nicolas Nkoulou rattrape le temps perdu©Media365

Raphaël Brosse, publié le mercredi 03 janvier 2018 à 07h10

Recruté par le Torino l'été dernier, Nicolas Nkoulou a disputé l'intégralité de la phase aller de Serie A. Le Camerounais jouit d'un statut de titulaire indiscutable, ce qui était loin d'être le cas lors de sa saison à Lyon...

La nouvelle n'avait pas fait grand bruit, d'un côté comme de l'autre des Alpes. Début août, alors que la planète Mercato vibre devant la présentation de Neymar au Parc des Princes et suit de très près les exaltants dossiers Kylian Mbappé et Ousmane Dembélé, Nicolas Nkoulou traverse la frontière. Le défenseur de 27 ans est prêté par l'Olympique Lyonnais au Torino, et ce pour une saison. L'OL explique via un communiqué lapidaire que le Camerounais souhaite découvrir un nouveau championnat tandis que le président du Toro, Urbano Cairo, salue l'arrivée d'un international habitué aux joutes de haut niveau. Mais rien, absolument rien ne garantit que l'ancien Monégasque et Marseillais, qui reste sur un exercice compliqué entre Rhône et Saône, va réussir à rebondir dans le Piémont.

Nkoulou, indéboulonnable homme de base en défenseLa greffe a pourtant pris, et très rapidement. A la trêve, Nicolas Nkoulou est l'un des rares joueurs de Serie A à avoir disputé l'intégralité des dix-neuf rencontres de la phase aller. Le capitaine des Lions indomptables n'a pas mis longtemps à faire son trou au sein de l'arrière-garde turinoise. Arrivé dans les derniers jours du Mercato, l'expérimenté Nicolas Burdisso aurait cependant pu lui faire de l'ombre. Mais c'est bien Nkoulou qui occupe le rôle de patron de la défense des Granati. L'entraîneur Sinisa Mihajlovic en a fait son homme de base et jongle entre Burdisso, Lyanco ou Emiliano Moretti pour l'autre poste de la charnière centrale. Le natif de Yaoundé a même débloqué son compteur buts début décembre, face à l'Atalanta Bergame (1-1).

Nkoulou sur les traces de Glik ?L'international camerounais semble avoir été adopté par les supporters du Torino, orphelins depuis l'été 2016 d'un certain Kamil Glik. « C'est un joueur qui me rappelle un peu Kamil Glik dans le sens où les supporters du Torino ne s'enflamment pas pour des attaquants, des joueurs qui dribblent ou mettent 20 buts par saison, a d'ailleurs souligné le journaliste Valentin Pauluzzi pour Foot Mercato. Eux, ce qu'ils adorent ce sont les gars qui mettent le pied, qui ont du caractère, qui prennent des cartons rouges. Nkoulou n'en est pas encore là. Mais son profil colle à l'identité du club et ça a facilité son intégration. » De quoi convaincre les dirigeants du Toro de verser les 3,5 millions d'euros demandés par Lyon afin de lever son option d'achat ? Peut-être pas encore. Mais Nicolas Nkoulou dispose encore de cinq mois de compétition pour finir de convaincre les plus sceptiques. Et nul doute qu'une bonne prestation dans le derby face à la Juventus, ce mercredi en Coupe d'Italie (20h45) marquerait les esprits...

Vos réactions doivent respecter nos CGU.