MLS - Philadelphia Union : Olivier Mbaizo en renfort

MLS - Philadelphia Union : Olivier Mbaizo en renfort©Media365
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Mathieu Lemée, publié le jeudi 19 avril 2018 à 16h45

Olivier Mbaizo, le défenseur latéral international camerounais, a rejoint Philadelphia Union (MLS).

Poursuivant sa politique d'embauche de jeunes défenseurs, la direction du Philadelphia Union a annoncé mardi la signature du jeune latéral camerounais Olivier Mbaizo. Le joueur de 20 ans rejoint donc la première équipe de l'Union, lui qui avait signé avec le Bethlehem Steel FC, son équipe réserve évoluant en seconde division, en janvier 2018. Selon les règles en vigueur en MLS, il occupera une place internationale pour Philadelphie. « Olivier s'est entraîné avec l'équipe première de l'Union tout au long de notre pré-saison, et il a tellement impressionné qu'il est devenu clair qu'il a le potentiel de contribuer immédiatement au sein de notre effectif, a déclaré Earnie Stewart, directeur sportif de l'Union. Il a mérité cette ascension rapide grâce à son jeu en pré-saison, et nous sommes impatients de l'intégrer avec nous et de l'aider à se développer. »Bien qu'ayant été recruté par le Bethlehem Steel FC, Mbaizo a eu effectivement la chance de participer au camp d'entraînement de l'Union l'hiver dernier. À peine arrivé, il a vite charmé tout le staff technique de l'Union par ses qualités athlétiques et techniques, sa puissance et sa vitesse de percussion. Si bien qu'après quelques séances, le jeune Camerounais a été convoqué pour le stage de préparation du club en Floride. Là-bas, il a continué d'impressionner avec deux passes décisives lors d'un match amical contre l'Université de South Florida (victoire 5-1), un match au cours duquel il a évolué sur les deux côtés de la défense. Étant donné le plan de la direction du club de Philadelphie de rajeunir le bloc défensif, l'idée d'embaucher Mbaizo avait donc commencé à prendre forme avant le début de la saison MLS 2018.Né au Cameroun, Mbaizo a fait ses débuts en 2016 avec l'Union Douala et est passé au Rainbow FC l'année suivante où il a joué 10 matchs et a enregistré quatre passes décisives. Avec Douala, il a disputé deux matches de la Ligue des Champions de la CAF 2016 face à son tombeur, le club égyptien du Zamalek SC. Pouvant jouer aussi bien au poste de latéral gauche, droit et en défense centrale, Mbaizo a aidé l'Union à obtenir 12 blanchissages au cours de la saison régulière de 34 matchs qui s'est terminée avec une quatrième place au classement. Sur le plan international, Mbaizo a gravi les échelons de l'équipe nationale camerounaise, en commençant par les moins de 17 ans en 2014, et a récemment été convoqué pour la première fois en équipe senior. L'année dernière, il est apparu avec les U-20 du Cameroun pour la CAN de la catégorie, débutant les trois matchs et jouant toutes les minutes de la phase de groupe. Il a même marqué un but lors deuxième match du tournoi, qui s'est soldé par une victoire sur le Soudan (4-1).

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