Carnet noir : Disparition d'une légende de Liverpool

Carnet noir : Disparition d'une légende de Liverpool©Media365
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Paul Rouget : publié le mardi 02 mars 2021 à 15h58

Double champion d'Angleterre avec les Reds dans les années 60, l'ancien buteur écossais Ian St John, qui a offert au club de la Mersey la première FA Cup de son histoire, est décédé à l'âge de 82 ans.

 

"Nous sommes profondément attristés par la disparition d'une vraie légende d'Anfield, Ian St John. Les pensées de toutes les personnes au club vont vers la famille et les amis de Ian dans cette période triste et difficile. Repose en paix, Ian St John (1938-2021)." C'est par le biais de ce communiqué que Liverpool a annoncé mardi la triste nouvelle, le décès de son ancien attaquant Ian St John (82 ans), des suites d'une longue maladie. Eminent membre de la fameuse équipe de Bill Shankly dans les années 1960, l'Ecossais aura disputé 425 matchs pour les Reds entre 1961 et 1971, et inscrit 118 buts. Il a été sacré champion d'Angleterre à deux reprises (1964 et 1966), et offert à Liverpool la première FA Cup de son histoire en inscrivant le but vainqueur d'une tête plongeante face à Leeds lors de l'édition 1965. 

Recruté à Motherwell pour 37.500 livres sterling (43.287 euros) en 1961, il avait été, dès sa première saison, l'un des grands artisans de la remontée du club de la Mersey dans une élite qu'il n'a plus jamais quittée depuis. Et Shankly avait ensuite reconnu pour la BBC que l'arrivée de St John, ainsi que celle de Ron Yeats, avait été un véritable "tournant" pour les Reds. Sélectionné à 21 reprises avec l'équipe d'Ecosse (9 buts), St John a notamment évolué en Afrique du Sud à son départ de Liverpool, avant de devenir entraîneur (Motherwell, Portsmouth) à l'arrêt de sa carrière de joueur en 1973. Il était ensuite devenu un consultant à succès à la télévision anglaise, notamment aux côtés de l'ancien buteur anglais Jimmy Greaves, avec une émission portant leurs noms ("Saint and Greavsie") diffusée sur ITV entre 1985 et 1992. Greaves a d'ailleurs rendu hommage sur Twitter à son vieux complice, "un homme adorable qui va beaucoup manquer à énormément de gens".

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