Record, série, maintien... Les enjeux du Boxing Day

Record, série, maintien... Les enjeux du Boxing Day©Media365
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Raphaël Brosse, publié le mardi 26 décembre 2017 à 07h25

Le Boxing Day est un rendez-vous incontournable pour chaque amateur du football anglais. Et, une fois encore, cette journée si particulière outre-Manche sera intéressante à bien des égards...

Tottenham - Southampton (13h30) : Kane, un record dans le viseur Les hostilités débuteront avec un Tottenham - Southampton important pour les Spurs qui, seulement cinquièmes, ne doivent pas laisser traîner de points en route. Cette rencontre revêtira également un enjeu loin d'être anodin pour Harry Kane. Auteur d'un triplé à Burnley samedi (0-3), l'attaquant anglais est actuellement co-meilleur buteur de l'année 2017, à égalité avec Edinson Cavani et Robert Lewandowski (53 réalisations). Mais, à la différence de l'Uruguayen et du Polonais, « Hurrykane » dispose donc encore d'un match pour améliorer ce total. Aux défenseurs des Saints de le neutraliser. S'ils y parviennent, ils auront fait une bonne partie du chemin menant à un résultat intéressant. Manchester United - Burnley (16h00) : Dissiper les doutes, et vite A Manchester United comme dans n'importe quel autre grand club, la pression est telle que la crise peut très vite éclater en cas de résultats décevants. Certes, les Mancuniens occupent la deuxième place de Premier League, ce qui en soi n'est pas une contre-performance. Mais les hommes de José Mourinho (que ses dirigeants hésiteraient à prolonger) restent sur deux couacs : une élimination peu glorieuse à Bristol City en League Cup (2-1) et un match nul concédé dans les derniers instants à Leicester (2-2). Les Red Devils doivent donc renouer avec le succès dès ce mardi, face à l'étonnant Burnley (7eme), pour ne pas plonger en plein doute. Bournemouth - West Ham (16h00) : Lutte en eaux troubles Le Boxing Day n'est pas que strass et paillettes. Il ne concerne pas que les grosses cylindrées se livrant un duel acharné pour la couronne d'Angleterre. Il voit aussi s'affronter des équipes qui, elles, cherchent à survivre dans cet univers impitoyable qu'est la Premier League. La confrontation entre mal classés de ce 26 décembre oppose Bournemouth (18eme) à West Ham (17eme). Un point seulement sépare les Cherries, qui viennent d'enchaîner trois revers de rang, aux Hammers. Ces derniers vont à peine mieux depuis que David Moyes a remplacé Slaven Bilic sur le banc (deux victoires en huit matchs). Ils pourraient en revanche s'offrir un bol d'air bienvenu s'ils parvenaient à prendre les trois points à Dean Court. Liverpool - Swansea (18h30) : (R)assurer ses arrières Grâce à Philippe Coutinho, Roberto Firmino, Sadio Mané ou encore Mohamed Salah, Liverpool dispose d'une attaque qui fait des merveilles aussi bien en Premier League (41 buts) qu'en Ligue des Champions (23 réalisations). Mais les Reds sont en revanche moins efficaces en défense (23 buts encaissés, moins bonne arrière-garde du Top 5 de Premier League), et c'est précisément là que le bât blesse. Vendredi dernier, les joueurs de Jurgen Klopp avaient fait le plus dur en prenant l'avantage puis en doublant la mise sur la pelouse d'Arsenal (0-2), avant de céder en l'espace de quelques minutes et de finalement devoir se contenter d'un match nul spectaculaire mais frustrant (3-3). En plus de la victoire, le technicien allemand aimerait certainement que ses protégés réalisent un clean-sheet face à la lanterne rouge Swansea.

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