Fin de série pour Manchester City, tenu en échec par Crystal Palace

Fin de série pour Manchester City, tenu en échec par Crystal Palace©Media365

Raphaël Brosse, publié le dimanche 31 décembre 2017 à 15h21

Incapable de trouver la faille, Manchester City a dû se contenter du point du nul sur la pelouse de Crystal Palace (0-0) et a vu sa série de dix-huit victoires consécutives être stoppée net. Mais Pep Guardiola a surtout perdu Gabriel Jesus et Kevin de Bruyne, tous deux sortis sur blessure.

Inarrêtable depuis le 21 août et un match nul face à Everton (1-1), Manchester City pouvait, en cas de succès à Crystal Palace, égaler le record de victoires consécutives établi par le Bayern Munich (dix-neuf). Raté. Les Skyblues ont ronronné sur la pelouse de Selhurst Park, du moins pendant les quarante-cinq premières minutes. Les sorties sur blessure de Scott Dann (17eme) et de Gabriel Jesus (22eme), qui a quitté le terrain en pleurs après avoir été touché au genou, ont d'ailleurs inévitablement cassé le rythme. La première occasion nette est survenue peu avant la demi-heure de jeu, lorsque la frappe de Sergio Agüero a heurté le poteau de Wayne Hennessey (28eme). L'attaquant argentin a ensuite raté le cadre (45eme+1) et les deux équipes ont rejoint les vestiaires sur un score nul et vierge symbolisant bien le manque de précision des Mancuniens dans le dernier geste.Ederson repousse un penalty, de Bruyne sort sur civièreLes hommes de Pep Guardiola ont appuyé sur l'accélérateur dès la reprise, ce qui a donné lieu à un second acte assez débridé. Relativement peu sollicité jusque-là, Hennessey a dû s'employer devant Leroy Sané (63eme) et a régulièrement vu les vagues bleues déferler sur son but. Emmenés par un Wilfried Zaha intenable, les Eagles n'ont pas été en reste et ont crânement tenté leur chance dès qu'ils le pouvaient. Les protégés de Roy Hodgson ont eu deux opportunités énormes de prendre l'avantage. Mais ni Andros Townsend, dont la reprise à bout portant est partie dans les nuages (77eme), ni Luka Milivojevic, qui a vu son penalty être repoussé par Ederson (90eme+2) n'ont trouvé le chemin des filets. Décevant tout au long de la partie, Kevin de Bruyne est sorti sur civière juste après. Passé tout proche de la défaite face à une équipe londonienne décomplexée, Manchester City n'enchaîne donc pas une 19eme victoire de rang en championnat (0-0). L'invincibilité est conservée, mais les blessures de Jesus et de Bruyne pourraient avoir un impact important sur la suite de la saison.

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