Mercedes hausse déjà le ton à Barcelone

Mercedes hausse déjà le ton à Barcelone©Panoramic, Media365
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Mathieu WARNIER, publié le jeudi 01 mars 2018 à 18h11

Grâce au meilleur temps de la dernière journée sur le Circuit de Catalogne à Barcelone, Mercedes devance Ferrari sur la feuille des temps grâce à Lewis Hamilton.

A trois semaines de la première manche de la saison 2018, sur l’Albert Park de Melbourne, la Formule 1 est sortie de sa torpeur hivernale à l’occasion du premier des deux blocs de quatre jours d’essais de présaison. Un retour sur piste largement contrarié par la météo, avec des températures trop basses et notamment la neige qui a quasiment paralysé le paddock ce mercredi, qui n’a pas permis aux écuries de réellement tester leurs nouvelles monoplaces et la nouvelle gamme de pneumatiques, élargie et attendrie, fournie par Pirelli. Alors que Sebastian Vettel a profité de la journée de mardi et ses conditions relativement favorables pour signer le meilleur temps du début de semaine, Lewis Hamilton n’a pas manqué l’occasion de montrer ses capacités ce mercredi.

Hamilton et Mercedes déjà en forme

Quasiment en permanence chaussées de gomme medium, qui ont la fenêtre d’utilisation la plus large selon Pirelli et donc la plus grande capacité à s’adapter à une piste qui a rarement dépassé les 20°C, les Flèches d’Argent cuvée 2018 ont déjà montré une partie de leur potentiel avec le meilleur temps signé ce jeudi par Lewis Hamilton pour devancer de trois dixièmes le temps signé mardi par Sebastian Vettel en gommes tendres. McLaren, qui est désormais propulsée par Renault, a joué une partition bien différente en étrennant le tout nouveau pneu hypertendre avec Stoffel Vandoorne pour clore le Top 3 de ce premier bloc d’essais devant Valtteri Bottas et Daniel Ricciardo. L’Australien n’a pas eu les mêmes soucis que son coéquipier Max Verstappen ce jeudi, le Néerlandais se montrant incapable d’améliorer son temps signé mardi.

Honda et Leclerc ont engrangé de l’expérience

En plus du nouvel attelage McLaren-Renault, l’autre curiosité de ces premiers essais a été d’apprécier la fiabilité retrouvée du moteur Honda, qui a trouvé refuge dans la Toro Rosso confiée à Brendon Hartley et à Pierre Gasly. Le moteur japonais, qui a connu des soucis de performance et de fiabilité en 2017 avec McLaren semble retrouver de la forme pour ces premiers essais même si le véritable test ne pourra avoir lieu qu’à Melbourne lors des qualifications et de la course. L’autre point d’intérêt de ces essais a été les premiers tours de roues en tant que titulaire de Charles Leclerc au volant d’une Sauber désormais aux couleurs d’Alfa Romeo. Le Monégasque a été studieux en piste malgré quelques petites erreurs et a multiplié les tours sans forcément chercher la performance, à l’image de son nouveau coéquipier Marcus Ericsson. Des essais durant lequels les pilotes français n’ont pas brillé outremesure, Pierre Gasly devançant tout de même Brendon Hartley tout comme Esteban Ocon avec Sergio Pérez, qui n’a pu rouler que ce jeudi. De son côté, Romain Grosjean n’a pas pu répondre au coup d’éclat de Kevin Magnussen, quatrième meilleur temps de la dernière journée et sixième temps global.

F1 / ESSAIS DE BARCELONE

Classement cumulé des quatre jours - Jeudi 1er mars 2018

1- Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1’19’’333 (temps réalisé jeudi, pneus medium)

2- Sebastian Vettel (ALL/Ferrari) 1’19’’673 (mardi, tendres)

3- Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Renault) 1’19’’854 (jeudi, hypertendres)

4- Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1’19’’976 (mardi, medium)

5- Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull Racing-TAG Heuer) 1’20’’179 (lundi, medium)

6- Kevin Magnussen (DAN/Haas-Ferrari) 1’20’’317 (jeudi, supertendres)

7- Max Verstappen (PBS/Red Bull Racing-TAG Heuer) 1’20’’326 (mardi, medium)

8- Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1’20’’506 (lundi, tendres)

9- Nico Hülkenberg (ALL/Renault) 1’20’’547 (lundi, medium)

10- Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault) 1’20’’929 (jeudi, supertendres)

11- Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1’20’’940 (jeudi, medium)

12- Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1’21’’142 (jeudi, tendres)

13- Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1’21’’318 (mardi, tendres)

14- Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) 1’21’’495 (mardi, tendres)

15- Sergey Sirotkin (RUS/Williams-Mercedes) 1’21’’822 (mardi, tendres)

16- Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) 1’21’’841 (mardi, tendres)

17- Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1’21’’973 (jeudi, tendres)

18- Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda) 1’22’’371 (lundi, tendres)

19- Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1’22’’578 (lundi, tendres)

20- Charles Leclerc (MCO/Sauber-Ferrari) 1’22’’721 (mardi, tendres)

21- Marcus Ericsson (SUE/Sauber-Ferrari) 1’23’’408 (lundi, tendres)

22- Nikita Mazepin (RUS/Force India-Mercedes) 1’25’’628 (lundi, medium)

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