UFC : Avant l'île privée, des combats de MMA dans une réserve indienne ?

UFC : Avant l'île privée, des combats de MMA dans une réserve indienne ?©Media365
A lire aussi

Paul Rouget : publié le jeudi 09 avril 2020 à 15h36

La soirée de l'UFC 249, toujours programmée le 18 avril malgré la crise sanitaire, pourrait se dérouler au sein d'une réserve indienne.


Mais où va se dérouler l'UFC 249 ? Initialement, cette soirée et son combat vedette, entre Khabib Nurmagomedov et Tony Ferguson, devait avoir lieu au Barclays Center de Brooklyn le 18 avril. Ce qui n'était évidemment plus possible en raison de la pandémie de coronavirus. Et alors qu'on s'imaginait qu'elle serait reportée à une date ultérieure, comme l'extrême majorité des compétitions sportives à travers le monde, Dana White, le patron de l'organisation-reine du MMA, a voulu la maintenir coûte que coûte. Même sans Nurmagomedov, l'invaincu champion des légers, bloqué au Daguestan et remplacé par Justin Gaethje. Et sans que le lieu où se dérouleront les combats ne soit communiqué.

White a bien évoqué l'acquisition d'une île privée, mais plutôt pour y organiser de futurs événements. Et il a gardé le mystère concernant le site qui va accueillir l'UFC 249. D'après le New York Times, il s'agirait d'un casino, le Tachi Palace Resort and Casino, situé... dans une réserve indienne en Californie. Une salle où ont déjà eu lieu de nombreux combats du World Extreme Cagefighting (WEC), avant que cette organisation ne soit absorbée par l'UFC. White avait lui déjà essayé, sans succès, de mettre en place des événements au sein d'une autre réserve de l'Oklahoma au début de la crise. Et il a par ailleurs confié à ESPN que tous les combattants, leurs entraîneurs et autres hommes de coin seraient testés au Covid-19. A noter que le deuxième combat vedette de la soirée, entre Jessica Andrade et Rose Namajunas, a dû être annulé en raison du forfait de cette dernière. Le choc entre les poids lourds Francis Ngannou et Jairzinho Rozenstruik devrait donc être l'avant-dernier de la soirée. Si elle a bien lieu...

Vos réactions doivent respecter nos CGU.