Cyclisme - Tour des Flandres : Armstrong sera l'invité d'honneur de l'édition 2018

Cyclisme - Tour des Flandres : Armstrong sera l'invité d'honneur de l'édition 2018©Media365
A lire aussi

Aurélien CANOT, publié le jeudi 14 décembre 2017 à 21h15

Lance Armstrong sera l'invité d'honneur du prochain Tour des Flandres, le 1er avril 2018, ont annoncé jeudi les organisateurs du « Ronde ».

Depuis qu'il a fait ses aveux en début d'année 2013, Lance Armstrong n'est le bienvenu nulle part. Sauf en Belgique visiblement, et plus précisément en Flandres. Jeudi, les organisateurs du Tour des Flandres ont en effet annoncé que l'ancien coureur américain suspendu à vie pour dopage et effacé du palmarès du Tour de France serait l'invité d'honneur de l'édition 2018 du « Ronde ». « J'ai planifié cela sur dix ans. J'aurais pu choisir Alex Ferguson ou Emmanuel Macron mais il fallait un cycliste célèbre pour commencer et un seul était une évidence : Armstrong. » Vandenhaute argumente. « Je n'ai rien contre Coppi ou Hinault mais il y a deux icônes dans le vélo : Eddy Merckx et Lance Armstrong, deux hommes qui ont dépassé le cadre de leur sport, voyez par exemple la reconversion d'Eddy en chef d'entreprise. La jeune génération ne se souvient pas forcément des exploits d'Eddy, donc j'ai préféré l'Américain. Quelqu'un qui a une histoire à raconter et pas n'importe laquelle », a commenté le patron de l'épreuve Wouter Vandenhaute, persuadé que l'Américain n'est plus le même homme. « Il a changé, assure le Belge dans Le Soir. Je l'ai rencontré à Washington. C'est un homme bien dans sa peau prêt à relever le défi que je lui propose. Il ne peut pas se louper car je lui offre une chance unique de s'exprimer devant de vrais amoureux du vélo. C'est l'occasion pour lui d'offrir une autre image » Le 1er avril prochain, Armstrong assistera à la course, mais il arrivera sur place deux jours plus tôt, puisque l'ancien leader de la Discovery encadrera le 30 mars une réunion d'affaires à laquelle deux mille invités ont été conviés. Et feront de nouveau de Lance Armstrong une superstar. Le temps d'un week-end au moins.

Vos réactions doivent respecter nos CGU.