Ullrich reconnaissant envers Armstrong

Ullrich reconnaissant envers Armstrong©Panoramic, Media365

Mathieu WARNIER, Media365 : publié le lundi 27 septembre 2021 à 17h30

Rivaux durant leurs carrières dans le cyclisme, Jan Ullrich et Lance Armstrong sont désormais amis et l'Allemand a récemment confié à quel point l'Américain l'avait aidé à traversé un moment particulièrement difficile.



Malgré l'ombre du dopage, leur duel a passionné les foules à la fin des années 1990 et au début des années 2000. Sur la route, Lance Armstrong et Jan Ullrich ne se sont fait aucun cadeau avec l'Américain qui a devancé l'Allemand sur le podium du Tour de France à trois reprises avant d'être purement et simplement effacé du palmarès de la Grande Boucle à la suite de ses aveux de dopage face à Oprah Winfrey. Toutefois, désormais loin des tracasseries du peloton professionnel, les deux anciens rivaux sont désormais devenus amis. Vainqueur du Tour en 1997, Jan Ullrich a toutefois vécu un après-carrière extrêmement difficile, tombant dans la dépression en 2018. Dans un entretien effectué dans le cadre du podcast The Move lancé par Lance Armstrong, l'Allemand est revenu sur l'importance que l'Américain a eu dans son retour en forme, après avoir été arrêté et placé en hôpital psychiatrique.

Ullrich : « J'étais comme Marco Pantani... quasiment mort »

A cette occasion, Jan Ullrich a fait un parallèle saisissant avec le regretté Marco Pantani. « Il y a trois ans, j'ai eu de très gros soucis et tu es venu me voir. J'étais si heureux que tu viennes et, en effet, j'étais comme Marco Pantani... quasiment mort, a confié l'ancien coureur allemand. J'ai ensuite pu me remettre et j'ai des amis, toi y compris, qui m'ont ramené à la vie. Je suis désormais très heureux. Le vélo, c'est bon pour vous. Sortir avec ses amis, l'amour, mes enfants, ma famille... J'avais oublié tout ça et c'était mon problème. » L'épisode de ce podcast a été enregistré à Majorque, où les deux anciens adversaires ont pu partager une sortie à vélo, ce qui a également permis à Lance Armstrong de s'exprimer sur ce qu'il a pu traverser. « Je m'entraîne chaque jour et je bois de l'eau. J'ai arrêté l'alcool et les médicaments depuis trois ans, a assuré le Texan. Désormais, j'ai une vie saine, ma compagne me prépare des plats sains. Ça m'a remis en forme et de bonne humeur. » Aux yeux de l'Américain, Jan Ullrich a également eu une grande influence sur lui « Tu as complètement changé ma vie. Tu m'as défié en tant qu'homme. On a traversé une époque folle et une époque complètement pourrie que nous avons appréhendé différemment, a ajouté Lance Armstrong. Mais on est là, on a pu te remettre d'aplomb, en forme et en bonne santé. C'est sans doute un des plus grands moments de mon année. »

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